domingo, 12 de febrero de 2017

IN MEMORIAM: AL JARREAU



Nació el 12 de marzo de 1940 en Wisconsin (USA).
Su padre era ministro de la Iglesia Adventista, y en su juventud formó parte del coro de su parroquia. Posteriormente se graduó en Psicología por la Universidad de Ripon en 1962, e hizo un master como Consejero de rehabilitación. Cuando desempeñaba esta profesión en San Francisco, creó su primer trío de jazz junto los músicos George Duke y Julio Martínez. En 1967 actuaron en nightclubs, y a finales de los 60 decidió dedicarse de lleno a la música.
En la década de los 70 fue músico en programas televisivos como "Tonight Show with Johnny Carson, y acompañó a artistas como Bette Midler o el humorista John Belushi. En 1975 lanzó su primer álbum de jazz "We Got It". A este trabajo le siguieron "Glow" (1976) y "All Fly Home" (1978), que alcanzaron el puesto 9 y 2 en la listas de ventas de jazz. A principios de los 80 obtuvo tres números 1 dentro de este género con "This Time" (1980), "Breakin' Away" (1981) y "Jarreau" (1983). En 1981 participó en un álbum infantil de "Barrio Sésamo" titulado "An Harmony A Sesame Street Record".








En 1984 fue el compositor (junto a Lee Holdridge) e intérprete de "Moonlighting", el excelente tema central de la serie "Luz de Luna", donde dejó patente su estilo e inconfundible voz. Por esta labor recibió una nominación al Emmy (1985) y al Grammy (1988). Ese mismo año publicó el disco "High Crime".



En 1985 fue uno de los numerosos artistas que participaron en el single benéfico "We Are the World", dentro del colectivo USA for Africa.
Tras publicar "L is for Lover" (1986), regresó a lo más alto de las listas de jazz con "Heart's Horizon" (1987) y "Heaven and Earth" (1992).


A lo largo de los 80 y 90 interpretó canciones incluidas en las bandas sonoras de las películas "Turno de noche" (1982) de Ron Howard, "Ciudad muy caliente" (1984) de Clint Eastwood, "Haz lo que debes" (1989) de Spike Lee, "Dick Tracy" (1990) de Warren Beatty, y "Glengarry Glenn Ross" (1992). En 1996 intervino en un montaje teatral de "Grease" donde encarnó al Ángel Adolescente. A finales de los 90 participó como actor invitado en un episodio de la serie "Tocados por un ángel", y prestó su voz a la película animada "The Secret of NIMH 2: Timmy to Rescue" (1998).
En el siglo XXI grabó nuevos álbumes: "Tomorrow Today" (2000), "Al I Got" (2002), "Accentuate de Positive" (2004), "Christmas" (2008) y "Old My Friend: Celebrating George Duke" (2014). Su discografía se completa con los discos en directo "Look to the Rainbow" (1977), "In London" (1985) y "Tenderness" (1994), y los recopilatorios "Best of All Jarreau" (1996), "Love Songs" (2006), "The Very Best of Al Jarreau: An Excellent Adventure" (2009) y 
"Al Jarreau And The George Duke Trio: Live At The Half/Note 1965, Volume 1" (2014).

Además, colaboró con artistas como Chick  Corea ("Hot News Blues" en 1978), Sister Sledge ("Bet Cha Say That to All the Girls" en 1981) o Benny Golson ("Whisper Not" en 2010).






Considerado una estrella de prestigio dentro del jazz, también realizó giras con artistas como George Benson (junto al que grabó el álbum "Givin' it Up" en 2006), ganó 7 Grammys (el último de ellos en 2007 como Mejor interpretación vocal de R&B por el tema "God Bless the Child", junto a George Benson y Jill Scott), y en 2001 logró su propia estrella en el Hall of Fame de Hollywood. En 2002 y 2014 actuó en el Festival Internacional Canarias Jazz&Más Heineken, celebrado en Santa Cruz de Tenerife. En febrero de 2012 cantó en el Festival de San Remo junto al grupo italiano Matia Bazar. En lo personal, estuvo casado en dos ocasionesSu primera esposa fue Phylls Hall (164-68).En 1977 se unió a Susan Player, junto la que tuvo un hijo y de la que acabó divorciándose. Al Jarreau falleció el 12 de febrero de 2017 en California (USA), a la edad de 76 años. Con su muerte, el mundo del jazz pierde a otra de sus grandes leyendas. 

Alex Medina con Al Jarreu en el Festival Internacional Canarias Jazz&Más Heineken (Auditorio de Tenerife, 15-7-2014). 




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