lunes, 28 de febrero de 2011

IN MEMORIAM: ANNIE GIRARDOT

Nació el 25 de octubre de 1931 en París (Francia).
Se graduó con honores en el Conservatorio de París y luego formó parte de la Comédie-Fraçoise. Tras sus primeros trabajos en la radio, debutó en el cine con la película "Treize á table" (1956). En 1958 intervino como secundaria en el film policíaco "El comisario Maigret". Su primer gran éxito le llegó con su papel de Nadie en el drama franco-italiano "Rocco y sus hermanos" (1960) de Luchino Visconti. Por este trabajo fue nominada al BAFTA como Mejor actriz.
A lo largo de los 60 participó en films franceses e italianos como "La francesa y el amor" (1960), "Tres menos dos" (1960), "El día más corto" (1962), "Se acabó el negocio" (1963) de Marco Ferreri, "La otra mujer" (1963), "Guerra secreta" (1965), "Tres habitaciones en Manhattan" (estrenada en 1965 y por la que recibió la Copa Volpi en el Festival de Venecia), "Las brujas" (1967), "Vivir para vivir" (1967) de Claude Lelouch, "Supongamos que una noche cenando..." (1969), "Del amor y la infidelidad" (1969) y "El semen del hombre" (1969).
En 1970 intervino en "La profesional y la debutante" y en "Morir de amor", film que la consagró definitivamente en el cine de su país natal. A lo largo de esta década actuó en las películas "La solterona" (estrenada en 1970 y por la que recibió un Premio en el Festival de Berlín en 1972), "No hay humo sin fuego" (1972), "Amor en rebeldía" (1972), "Tratamiento de shock" (1973), "La bofetada" (1974), "Alias el gitano" (1974), "Hay que vivir en peligro" (1975), "El sospechoso" (1975), "Llueve sobre Santiago" (1975), "La vida privada de la doctora" (estrenada en 1976 y por la que ganó un César a la Mejor actriz), "Cours après moi que jette atrape" (estrenada en 1976 y por la que obtuvo el David de Donatello a la Mejor actriz extranjera), "Cada uno en su infierno" (1977), "Mi querida comisario" (1977), "Votad al señor alcalde" (1978), "Una mujer sola" (1978) y "El gran atasco" (1979).
En los años 80 y 90 se prodigó menos por la gran pantalla apareciendo en largometrajes como "Otra mujer" (1980), "All Night Long" (1981), "Liste noire" (1984), "Partir revenir" (1985) de Claude Lelouch, "Cinq Jours en juin" (1989) de Michel Legrand, "Il y a des jours... et de lunes" (1991) de Claude Lelouch, "Jugando con fuego" (1992), "Testigo de excepción" (estrenada en 1995 y por la que ganó su primer César como Mejor actriz secundaria) de Claude Lelouch o "Caín el protegido" (1998). En televisión también destacó con miniseries como "Mussolini y yo" (1985) y "Hemingway, fiesta y muerte" (1988). En el siglo XXI llevó a cabo sus últimos trabajos como secundaria en títulos como "La pianista" (estrenada en 2001 y por la que ganó su segundo César a la Mejor actriz secundaria) y "Chache (Escondido)" de Michael Haneke, "Les temps der porte-plumes" (2006), C'est beasu una ville la nuit" (2006), "Boxes" (2007) de Jane Birkin y "Christian" (2007), que fue su despedida cinematográfica. En lo personal, en 1968 se casó con actor italiano Renato Salavatori, junto al que tuvo un hijo y con el que permaneció hasta su fallecimiento en 1988. Annie Girardot falleció el 28 de febrero de 2011 en París (Francia), a la edad de 79 años. En sus últimos años había luchado contra el Alzheimer que padecía.

IN MEMORIAM: JANE RUSSELL

Nació el 21 de junio de 1921 en Minnesota (USA).
Era hija de una actriz y en su juventud estudió canto e interpretación en la escuela de Max Reinhadrt. Debido a su exuberante belleza, inició una carrera como modelo hasta que fue descubierta por el multimillonario Howard Hughes, que la eligió para protagonizar su western "El forajido". Debido a cierto contenido erótico de la historia y a la presencia sexy de la actriz, la película tuvo problemas con la censura y no fue estrenada hasta 1943.
Sin tener demasiadas oportunidades interpretativas destacadas, paseó su belleza en comedias como "Rostro pálido" (1948), "Don Dólar" (1951) o "El hijo de rostro" (1952). En  1952  intervino en otros largometrajes como "Las Vegas", "Aventura en Macao" , "Montana Belle" y "Camino de Bali".
En 1953 logró su interpretación más popular al acompañar a Marilyn Monroe en la comedia musical "Los caballeros las prefieren rubias" de Howard Hawks. A lo largo de los años 50 protagonizó films menores como "La sirena de las aguas verdes" (1955), "Los implacables" (1955), "Los caballeros se casan con las morenas" (1955) y "Sangre caliente" (1956).


A finales de los 50 y comienzos de los 60 comenzó a espaciar sus apariciones, prodigándose principalmente como actriz invitada en las series "Colgate Theatre", "Westinghouse DesiLu Playhouse", "Death Valley Days" y "The Red Skelton Show". Sus últimos trabajos en la gran pantalla los llevó a cabo en los largometrajes "Johnny Reno" (1966), "Waco" (1966), "The Born Losers" (1967) y "Más oscuro que el ámbar" (1970). Posteriormente se retiró de la interpretación. En los años 80 regresó brevemente apareciendo en la serie "La rosa amarilla" (1983-84) y en un episodio de "Hunter" emitido en 1986. En lo personal, estuvo casada en tres ocasiones. Entre 1943 y 1967 estuvo unida al actor Bob Waterfield, con el que tuvo tres hijos. En 1968 se casó con el también intérprete Roger Barett, fallecido durante ese mismo año. Su tercer marido fue John Calvin Peoples, al que permaneció unida desde 1974 hasta el fallecimiento de éste en 1999. Jane Russell falleció el 28 de febrero de 2011 en California (USA), a la edad de 89 años.

domingo, 27 de febrero de 2011

IN MEMORIAM: AMPARO MUÑOZ

Nació el 22 de junio de 1954 en Málaga, Andalucía (España).
Tras finalizar sus estudios secundarios cursó taquigrafía y mecanografía y durante un tiempo ejerció esta profesión.
Debido a su belleza natural decidió participar en Miss España, proclamándose ganadora en 1973. Su ascenso a la popularidad culminó un año más tarde con su victoria en Miss Universo, convirtiéndose en la única española ganadora del certámen hasta la fecha. Poco tiempo más tarde renunció al título al sentirse manipulada por la organización del concurso, que la obligaba a constantes viajes y presentaciones. Sin embargo, no fue reemplazada en su función.
Aunque en 1968 ya había intervenido como actriz en un episodio de la serie "Hora once", no prosiguió su trayectoria interpretativa hasta después de su éxito en los concursos de belleza. En 1973 interveno en las comedia "Vida conyugal sana". Ese mismo año reincidió en el género con "Tocata y fuga de Lolita", donde tenía una escena de topless que catapultó el film al éxito y la convirtió en una sex symbol.
A finales de los 70 y comienzos de los 80 intervino en películas de corte erótico como "Clara es el precio" (1975) de Vicente Aranda, "Sensualidad" (1975), Mauricio mon amour" (1976), "La otra alcoba" (1976) de Eloy de la Iglesia, "El anillo matrimonial" (1979) o "La mujer del ministro" (1981) de Eloy de la Iglesia. Estos trabajos los combinó con papeles dramáticos, destacando especialmente en "Mamá cumple 100 años" (1979) de Carlos Saura y "Dedicatoria" (1980) de Jaime Chávarri.
Por esta misma época también fue portada de la revista "Interviu" e hizo algunas incursiones en el cine mexicano con largometrajes como "El tahúr" (1979) y "Mírame con ojos pornográficos" (1979). En 1981 intervino en el drama "Trágala  perro" y en 1982 en la comedia española de ciencia-ficción "Si las mujeres mandaran (o mandasen). Posteriormente actuó en las miniseries "Sonatas" (1983) y "Las pícaras" (1983) y en el telefilm "El balcón abierto" (1984) de Jaime Camino. Sus siguientes películas fueron "La reina del mate" (1986), "Lulú de noche" (1986), "Los invitados" (1987), "En penumbra" (1987) y "Luna negra" (1989) de Imanol Uribe. Tras protagonizar la serie "Vida privada" (1987), en 1989 fue actriz invitada en "Brigada central". Tras un paréntesis alejada de la interpretación, en 1993 rodó un episodio para la minisiere "Cuentos de Borges".

En 1996 marcó su regreso cinematográfico por partida triple. Primero acompañó a Paul Naschy en el film de terror "Licántropo" y acto seguido intervino en la inclasificable "Fotos" de Elio Quiroga. Su siguiente film de ese año fue la estupenda "Familia" de Fernando León de Aranoa. A finales de los 90 y principios del siglo XXI llevó a cabo sus últimos trabajos cinematográficos con papeles secundarios en "Elles" (1997), "Tierra de cañones" (1999) y "Un paraíso bajo las estrellas" (2000). En 2006 realizó su último trabajo interpretativo con el telefilm "El cas de la nuvia dividida".

En lo personal, tuvo serios problemas de drogadicción y con la justicia. En repetidas ocasiones sufrió ataques por parte de la prensa rosa en los que se inventaron falsas noticias sobre ella, algo que la llevó a participar en el programa "La máquina de la verdad" a comienzos de los 90.
En 2005 publicó su autobiografía "La vida es un precio". En el terreno sentimental, en 1976 estuvo casada con el actor y cantautor Patxi Andión y en 1980 con el chileno Flavio Labarca. Entre 1991 y 1994 estuvo unida en terceras nupcias con Víctor Rubio. También tuvo relaciones sentimentales con los actores Máximo Valverde y Jose Coronado. Falleció el 27 de febrero de 2011 en Málaga (España), a la edad de 57 años y tras una larga enfermedad.

viernes, 25 de febrero de 2011

SITCOMS BRITÁNICAS PARA RECORDAR (SEGUNDA PARTE)

Como complemento a nuestro artículo dedicado a las sitcoms británicas, hemos hecho un repaso por otras producciones clásicas de este género emitidas entre 1956 y 2005, algunas de ellas inéditas en España.

HANCOCK'S HALF AND HOUR (1956-1961):

Versión televisiva de un serial radiofónico creado por el humorista Tony Hancock, y donde dio vida a Anthony Aloysius Hancock, un hombre con delirios de grandeza, que siempre baja a la tierra gracias a Sidney Balmoral James (Sidney James). Se mantuvo 6 temporadas en antena y no fue emitida en España.

STEPTOE AND SON (1962-1974):

Albert Steptoe (Willfrid Bramdell) y su hijo Harold (Harry H. Corbett) son propietarios de un negocio de recogida de y venta de basura. Aunque el segundo siempre busca la manera de salir de la pobreza, su progenitor siempre hecha por tierra esta posibilidad. Se mantuvo 8 temporadas en antena, y su popularidad provocó que sus protagonistas también encabezasen el reparto de la película "Padre no hay más que uno" (1973). Al mismo tiempo, dio origen a un remake norteamericano de 6 temporadas titulado "Sanford and Son" (1972-77), y que estuvo protagonizado por Redd Fox y Demond Wilson. No fue emitida en España.

TILL THE DEATH US DO PART (1965-1975):

Serie que dio origen a la exitosa sitcom norteamericana "All in the Family" (1971-79). Alf Garnett (Warren Mitchell), es un hombre conservador y clase trabajadora, que está casado con Else (Dandy Nichols), y choca con las ideas liberales de su hija Rita Rawlins (Una Stubbs) y de su yerno Mike (Anthony Booth). Se mantuvo 7 temporadas en antena, ganó un BAFTA TV a la Mejor producción y  originó dos series secuela tituladas "Till Death..." (1981) y "In Sickness  and In Heath" (1985-1992), y dos películas: "Till Death Us Do Part (1969) y "The Alf Garnett Saga (1972). No fue emitida en España.

LA GUERRA DE PAPÁ (1968-77):


Durante la Segunda Guerra Mundial, un pelotón de voluntarios cercano a la tercera edad o integrado por auténticos ineptos para el combate, se encarga de proteger el pueblo costero de Walmington-On-Sea de la invasión nazi. El líder es el Capitán George Mainwaring (Arthur Lowe), y el resto del grupo está integrado por  el Sargento Arthur Wilson (John Le Mesurier), Jack Jones (Clive Dunn), y los Reclutas James Frazer (John Laurie), Charles Godfrey (Arnold Ridley) y Frank Pike (Ian Lavender). En 1971 fue llevada al cine con los mismo actores protagonistas. Ganó un BAFTA TV a la Mejor producción 1971, y alcanzó tal popularidad que se mantuvo 9 temporadas en antena. 

PAPÁ, QUERIDO PAPÁ (1968-1973):

Patrick Glover (Patrick Cargill) es un hombre divorciado que vive junto a sus hijas Karen (Ann Holloway) y Anna (Natasha Pyne). Se mantuvo 7 temporadas en antena y en España fue estrenada por TVE en 1976.

POORIDGE (1974-77):

Norman Stanely Fletcher (Ronnie Baker) ha sido detenido por allanamiento de morada y su condena es de 5 años. En prisión, demuestra su ingenio para sobre llevar su situación y entabla amistad con su compañero de celda llamado Lennie Godber (Richard Beckinsale). Otros personajes de la historia eran los funcionarios de prisiones MacKay (Fulton McKay), un hombre serio y autoritario; y Barrowclough (Brian Wilde), ingenuo y manipulable. Se mantuvo 3 temporadas en antena y logró 4 Premios BAFTA TV (2 a la Mejor comedia 1975 y 1977, y 2 para Ronnie Baker en 1976 y 1978). Además, dio origen a una secuela en formato de sitcom titulada "Straight On" (1978), y a la película "A la sombra" (1979). No fue estrenada en España.

EL GUARDIÁN DE MI HERMANO (1975-76):

Brian (George Layton) y Pete Booth (Jonathan Lynn) son dos hermanos gemelos de personalidades antitéticas. El primero trabaja como policía y protege al segundo, que dice ser un auténtico anarquista. En medio de esta situación se encuentra la madre ambos (Hilary Mason). Se mantuvo 2 temporadas en antena y en España fue estrenada por TVE en 1980.

DEMASIADAS ESPOSAS PARA PATRICK (1976-78):

Patrick Woodford (Patrick Cargil) es un hombre que se ha casado en 6 ocasiones. A pesar de ello, está dispuesto a divorciarse de su sexta esposa Helen (Elizabeth Counsell), para volver a casarse con Elizabeth (Ursula Owells), su primera mujer. Se mantuvo 3 temporadas en antena y en España fue estrenada por TVE en 1983.

DÉJENME RESPIRAR (1973, 1976, 1981-82, 1985):



Albert Arkwright (Ronnie Baker) es el avaro propietario de una tienda en la que trabaja con su sobrino Granville (la estrella de la comedia televisiva David Jason). En la trama también tiene importancia la enfermera Gladys Emanuel (Lynda Brron), interés amoroso de nuestro protagonista. Tras la emisión del primer episodio en 1973 dentro del programa de antología "7 of 1", la serie se convirtió en uno de los grandes clásicos de la televisión británica,  y se emitió de forma interrumpida durante 4 temporadas, entre 1976 y 1985. En España fue estrenada por TVE en 1980. En 2013 David Jason y Lynda Baron (Ronnie Baker falleció en 2005) participaron en el especial "Still Open Hours".


ONLY FOOLS AND HORSES (1981-83, 1985-1993, 1996, 2001-2003):

Derek "Del Boy" (David Jason) y Rodney Trotter (Nicholas Lyndhusrt) son dos hermanos muy holgazanes y  propietarios de una tienda de productos poco fiables, que esperan llegar a ser millonarios algún día. Su enorme popularidad provocó que se emitiese de manera interrumpida durante 9 temporadas, hasta 2003. Ganó 6 BAFTA TV (3 a la Mejor comedia en 1986,1989 y 1997, y 2 para David Jason en 1991 y 1997, y el Premio de la Audiencia en 2004). En 2014 David Jason y Nicholas Lynhusrt protagonizaron el especial "Only Fools and Horses: Beckham in Peckham", que contó con la participación de David Beckham interpretándose a sí mismo. No fue estrenada en España.


EL PEQUEÑO MUNDO DE DON CAMILO (1981):

Adaptación televisiva basada en el personaje literario creado por el italiano  Giovanni Guareschi, y centrada en los conflictos que se establecen entre Don Camilo (Mario Adorf), sacerdote de un pueblo llamado Llanura del Po, y Peppone (Brian Blessed), el alcalde comunista del lugar. Se mantuvo una temporada en y España fue estrenada por TVE en 1983. Anteriormente, el personaje había alcanzado una gran popularidad en Italia gracias a una serie de comedias protagonizadas por Fernandel (Don Camillo) y Gino Cervi (Peppone): "Don Camilo" (1952), "El regreso de Don Camilo", "Don Camilo y el honorable Peppone (1955), "Don Camilo monseñor pero no tanto" (1961) y "El camarada Don Camilo" (1965). Otras versiones del personaje se llevaron a cabo en la serie brasileña "Pequeno Mundo de D. Camilo" (1957), con Otelo Celoni; y en las películas "Don Camillo e i giovani d'oggi" (1972) con protagonismo de Gastone Moschin; y "Don Camilo" (1984), al servicio de Terence Hill.

DOS EN DISCORDIA (1981-1991):

Simon Peel (Donald Sinden) y Oliver Smallbridge (Windsor Davies) son dos vecinos y antiguos socios de un anticuario, que en la actualidad son verdaderos enemigos. Se mantuvo 11 temporadas en antena y en España fue estrenada por TVE en 1983.

TOM, DICK Y HARRIET (1982-83):


Tom Madison (Lionel Jeffries) es un hombre que tras quedarse viudo, comienza a convivir con su hijo Richard (Ian Ogilvy) y su nuera Harriet (Brigit Forsyth). Se mantuvo 2 temporadas en antena y en España fue estrenada por TVE en 1983. En 1983 se emitió una versión norteamericana titulada "Foot in the Door" (1983), la cual no superó la primera temporada y estuvo protagonizada por Harold Gould, Kip Gilman y Diana Canova. Entre 1993 y 2003 se emitió con éxito la versión holandesa "Het Zonnetje in Huis".

PRÁCTICAS CON LESTER (1982):

Tras su éxito en las sitcoms "Un hombre en casa" (1973-76) y "Los Roper" (1976-79), Richard Murphy fue el protagonista de esta serie centrada en Lester Small, un profesor de autoescuela casado con Sally (Amanda Barrie). Se mantuvo una temporada en antena y en España fue estrenada por TVE en 1984.

CORAJE (1983-84):


En los años 30, una ciudad minera se ve envuelta en la luchas clases y las reivindicaciones obreras. La historia es reflejada desde el punto de vista de dos familias: La acomodada Hardacre, integrada por Bradley (Timothy West), Lady Patience (Caroline Blakiston), Morris (James Saxon), Isobel (Gail Harrison), Charlotte (Emily Morgan) y Austin (Roberty Reynolds); y la humilde Fairchild, compuesta por Agnes (Barbara Ewing), Jack (Shaun Scott), Matthew (Gary Cady) y George (Geoffrey Hutchings). Se mantuvo 3 temporadas en antena y en España fue estrenada por TVE en 1985.

EL MAGISTRADO INGLÉS (1983-85):


Jugando con la comicidad del choque de culturas, esta serie estaba ambientada a principios del siglo XX, y tenía como protagonista al mayor Sinclair Yates, un oficial británico retirado que es enviado como magistrado (juez de paz) al Norte de Irlanda. Entre los personajes secundarios encontramos a Flurry Konox (Brian Murray), la Señorita Cadogan (Anna Magahan) y Peter Cadogan (Brendan Conroy). Se mantuvo 3 temporadas en antena y en España fue estrenada por TVE en 1985.

DUTY FREE (1984-86):

Dos matrimonios británicos compuestos por David (Keith Barron) y Amy Pearce (Gwen Taylor), y Robert (Neil Stacy) y Linda Cochran (Joanna Van Gyseghem), se conocen durante unas vacaciones en un hotel español situado en Marbella, donde tienen como camarero a Carlos (Carlos Douglas). La historia aumenta su comicidad cuando David y Linda inician un romance que tratan de ocultar a sus parejas. Se mantuvo 3 temporadas en antena.

¿HA LLAMADO EL SEÑOR? (1988-93):

Serie ambientada a principios del siglo XX y centrada en la familia Meldrum y sus sirvientes. Los primeros están representados por Lord Meldrum (Donald Hewlett), su hermano menor Teddy (Michael Knowles), su hermana mayor Cissy (Catherine Rabett), su hija Poppy (Susie Brann), y su suegra Lady Lavender Southwick (Mavis Pugh). Por otra parte, el resto de personajes de la trama lo componen el mayordomo Alf Stokes (Paul Shane), el lacayo James Twelvetrees (Jeffrey Holland), la sirvienta Ivy Teasdale (Su Pollard), la cocinera Blanche Lipton (Brenda Cowling), el limpiabotas Henry Livingstone (Perry Benson), y la mujer de la limpieza Mabel Wheeler (Barbara New). Se mantuvo 4 temporadas en antena.

SPATZ (1990-93):


Spatz es un restaurante de comida rápida en el que los canadienses Karen Hansson (Jennifer Calvert), Spatz y Thomas "TJ" Strickland (Paul Michael), ejercen como coordinadora y gerente del lugar, respectivamente. Entre sus empleados también encontramos a Dexter (Vas Blackwood) Debbie (Stephanie Charles), Stanley (Jonathan Copestake), Jo (Sue Devaney), Vince (Joe Greco), Freddy (Katy Murphy) y Lily (Ling Tai). Se mantuvo 4 temporadas en antena y en España fue estrenada por Canal + en 1991.

MEN BEHAVING BADLY (1992-99):

Gary Strang (Martin Clunes), es un oficinista que sale con Doorthy Martin (Caroline Quentin) , una mujer de lengua viperina. A lo largo de la serie, nuestro protagonista tiene a dos compañeros de piso, de los cuales tanto Dermot Povey (Harry Enfield) como el playboy Tony Smart (Neil Morrissey), están enamorados de Deborah Burton (Leslie Ash), la atractiva vecina del piso de arriba. Se mantuvo 7 temporadas en antena y Martin Clunes ganó el BAFTA TV al Mejor actor de comedia en 1996. En España tan sólo fue emitida en Versión original por el canal Álbum TV de Canal Satélite Digital, a finales de los 90. Entre 1996 y 1997 se emitió una versión norteamericana de 2 temporadas, que estuvo protagonizada por Rob Schneider, Dina Waters, Ron Eldard y Justine Bateman.

AS TIME GOES BY (1992-1998, 2000, 2002, 2005):



Jean Pargetter (Judi Dench, nominada al BAFTA TV como Mejor actriz de comedia en 1998) y Lionel Hardcastle (Geoffrey Palmer) fueron amantes durante la Guerra de Corea. Tras separarse por un malentendido, 38 años después se reencuentran cuando éste busca una secretaria para que redacte sus memorias, la cual resulta ser Judith (Moira Booker), la hija de Jean. A lo largo de los episodios, los protagonistas iniciarán un romance y terminarán casándose. Con el famoso "As Time Goes By" de tema central, la serie se mantuvo 10 temporadas en antena, aunque de forma interrumpida. No fue emitida en España.



LEY Y DESORDEN (1995-96):

Serie protagonizada por Rowan Atkinson en el papel del Inspector de policía Raymond Fowler, el cual trabaja en una disparatada estación de policía junto a  los Agentes Kevin Goody (James Dreyfus), Maggie Habib (Mina Anwar) y Frank Gladstone (Rudolph Walker), la Sargento Patricia Dawkins (Serena Evans), y los Detectives Derek Grim (David Haig), Robert Kray (Kevin Allen), Gary Boyle (Mark Addy) y Crockett (Joy Brook). Se mantuvo 2 temporadas en antena y en España fue estrenada por Canal + en 1996.

I'M ALAN PARTRIDGE (1997, 2002):



Serie con protagonismo y guiones de Steve Coogan, basada en un personaje que ya había interpretado en el programa de humor "Knowing Me, Knowing You with Alan Partridge" (1994-95). La historia se centra Alan Patridge, un presentador de la BBC, que tras ser despedido, se convierte en locutor de radio. Se mantuvo 2 temporadas en antena (emitidas de forma interrumpida en 1997 y 2002) y ganó el BAFTA TV a la Mejor serie de comedia en 1998. Coogan también protagonizó los especiales televisivos "Anglian Lives: Alan Partridge" (2003) y "Alan Partridge: Welcome to the Places of My Life" (2012), y la película "Alan Patridge" (2003).

martes, 22 de febrero de 2011

LAS SERIES DE HUMOR BRITÁNICAS: IN MEMORIAM: BENNY HILL

Con motivo de nuestro repaso por las series y programas británicos de humor, nos ha parecido oportuno homenajear la figura del ya fallecido y singular humorista Benny Hill.
Alfred Hawtorn Hill nació el 21 de enero de 1924 en Southampton (G.B.).
Al finalizar sus estudios escolares, desempeñó diversos oficios como lechero, conductor, operador y baterista. A partir de 1941 se decantó por la interpretación tras ser introducido en el mundo del espectáculo por su abuelo. Era un gran admirador del cine mudo y de los cómicos music hall.
Realizó sus primeros shows en nightclubs, cenas de empresa y teatros empleando el seudónimo Benny Hill, un claro homenaje a uno de sus ídolos, el humorista norteamericano Jack Benny.
Después de trabajar en el teatro profesional y en la radio, tuvo su primer contacto televisivo con el programa británico "Hi There" (1949). En 1953 apareció en el especial navideño "The Christmas Service Show".
En 1955 llegó su primera gran oportunidad cuando la BBC lo contrató para su propio programa de humor "El Show de Benny Hill". Este espacio de sketches independientes fue un gran éxito gracias a su facilidad para conectar con el público a través de su estilo visual cercano al cine mudo, que también incluía ciertas dosis de humor grueso, sencillo y directo. Esta primera etapa constó de 8 temporadas y se prolongó hasta 1968. Pese a su popularidad, en muchas ocasiones su humor fue denostado en Gran Bretaña, aunque pronto fue considerado objeto de culto cuando el espacio comenzó a emitirse en Estados Unidos. Entre sus mayores defensores figuraron el escritor Anthony Burgess (autor de la novela "La naranja mecánica") y el mismísimo Charles Chaplin, que invitó al humorista a su casa de Suiza y que llegó a afirmar "Hacía falta alguien como Benny Hill para renovar el slapstick". Todo un honor, ya que desde niño, Hill había sido un admirador del maestro del cine mudo.

Durante la emisión del programa, Benny Hill debutó en el cine británico protagonizando la comedia "Who Done It?" (1956). Además llevó a cabo papeles secundarios en las comedias "Light Up the Sky!" (1960) y "Aquellos chalados en sus locos cacharros" (1966), así como en el largometraje infantil "Chitty Chitty Bang, Bang" (1968), y en la comedia de acción "Un trabajo en Italia" (1969). Entre 1964 y 1966 también estuvo al frente de su propio programa de radio.

Jackie Wright.
Finalizado su contrato con la BBC, a partir de 1969 "El Show de Benny Hill" inició una segunda y más recordada etapa en la cadena Thames Television. Para esta ocasión se rodeó de varios actores secundarios como el anciano Jackie Wright, Henry McGee y Bob Todd.
Henry McGee.

Bob Todd.
Tampoco podemos olvidar que contó con un plantel de bellas actrices denominadas Los Ángeles de Hill (Sue Upton, Jenny Lee Wright, Louise English, Lorraine Doyle, Lee Gibson, Cyril Cross o Samantha Spencer-Lane, entre otras muchas) que dieron al programa un ingenio erotismo machista al personificar a mujeres objeto poco inteligentes y ligeras de ropa, ya que casi siempre aparecían en bikini o ropa interior.
Otro rasgo inconfundible residía en los finales de los episodios, en los que el humorista comenzaba a correr al ser perseguido por una multitud de personas mientras se empleaba un efecto de cámara rápida (al más puro estilo del cine mudo) acompañado de una reconocible y jocosa sintonía.
Esta etapa constó de 19 temporadas y finalizó en 1989, una vez concluido su contrato con la cadena. Su emisión volvió a ser un éxito en numerosos países. En España comenzó a ser emitida a través de TVE en 1981, aunque se recuerda más por su emisión a principios de los 90 a través de Tele 5, que la tituló "El nuevo Benny Hill" y la programó los domingos a las 21:15.
Debido a la gran popularidad que adquirió en España,  fue invitado en programas de Tele 5. En 1990 colaboró en un programa de "Vip Noche", y en 1991 acompañó a Jesús Gil en una emisión de aquel surrealista espacio llamado "Las noches de tal y tal". En 1991 realizó su último trabajo televisivo con un especial de humor británico denominado "Benny Hill's World Tour: New York", en el que volvió a colaborar con Bob Todd y Henry McGee. Al margen de estos trabajos, en 1986 apareció en el videoclip "Anything She Goes" del grupo Genesis.
En lo personal, siempre fue una persona muy reservada de su vida privada, y pese a la gran fortuna que ganó en la televisión, vivió sin grandes lujos. Aunque le encantaba Francia y viajaba regularmente a Marsella, nunca se compró casas, ni coches, y prefirió vivir en un apartamento alquilado en Teddington, cercano a los estudios televisivos en los que trabajaba. Allí residió con su madre hasta el fallecimiento de ésta, ya que nunca se casó (según él mismo contaba, le propuso matrimonio a dos mujeres, y ambas lo rechazaron).
A comienzos de los 90 comenzó a tener problemas de salud causados por su sobrepeso, y en febrero de 1992 sufrió un ataque al corazón. Los médicos le recomendaron que perdiera peso y que se hiciera un bypass, pero él se negó. Por esta misma época recibió la visita de Michael Jackson, que también era admirador de su trabajo. Benny Hill falleció el 19 de abril de 1992 en su casa de Teddington (G.B.), a la edad de 68 años y a consecuencia de una trombosis coronaria. Al no tener descendencia, su herencia fue repartida entre sus numerosos sobrinos.
En lo referente a sus amigos y e inseparables actores de reparto, los tres fallecieron. Jackie Wright fue el primero en enero de 1989 y a la edad de 83 años. El 21 de octubre de 1992 murió Bob Todd a la edad de 70 años, y el 28 de enero de 2006 nos dejó Henry McGee los 77 años. A modo de homenaje póstumo, en 1998 el grupo Faith No More utilizó la imagen de Benny Hill para la portada de su disco "Who Cares a Lot", en la que aparecía rodeado de piernas femeninas.
DEDICADO A SU MEMORIA Y A LA DE JACKIE WRIGHT, BOB TODD Y HENRY MCGEE.

IN MEMORIAM: CHARI GÓMEZ MIRANDA "DOÑA ADELAIDA"

Nació en España en 1930.
Sus inicios en el mundo del periodismo los llevó a cabo en la radio. En 1978 participó en el programa "A ciento veinte" en Radio Nacional de España.
Su popularidad televisiva comenzó a partir de 1990 cuando participó en el programa "A su manera" de Jesús Hermida en TVE. Allí escenificó al personaje de Doña Adelaida, una clásica maruja que comentaba la telenovela "Cristal".
Finalizado este espacio, prosiguió comentando telenovelas en TVE. También fue "Doña Adelaida" en el magazine de María Teresa Campos "Pasa la vida" en 1991 y en espacio de variedades "Ven al Paralelo" (1992), presentado por Sara Montiel. En 1992 presentó el programa juvenil "Vaya fauna" en Antena 3.
Entre 1996 y 2004 volvió a colaborar con María Teresa Campos en el programa de Tele 5 "Día a día". Al margen de estos trabajos también fue actriz en las series "Ay señor, señor" (1993) y "El Súper" (1996-99). En 2001 obtuvo el Premio Andalucía de Periodismo en su modalidad de Televisión. En los personal, estuvo casada con el periodista Pedro Rodríguez (fallecido en 1984), con el que tuvo una hija, la también colaboradora televisiva Belén Rodríguez. Chari Gómez Miranda falleció el 22 de febrero de 2011 en Madrid (España), tras una larga enfermedad.

lunes, 21 de febrero de 2011

20 SITCOMS Y PROGRAMAS DE SKETCHES BRITÁNICOS PARA RECORDAR

En esta ocasión hemos hecho un repaso por varias sitcoms y programas de sketches clásicos de la televisión británica. Este artículo se completará con otros dedicados a la memoria del peculiar humorista Benny Hill y sobre las series de humor de Alemania, Italia y Australia.
1. MONTY PYTHON FLYING CIRCUS (1969-1974):

Magistral programa de sketches independientes escrito y protagonizado por los inigualables humoristas Monty Python (grupo integrado por John Cleese, Terry Gilliam, Terry Jones, Michael Palin Eric Idle, y el fallecido Graham Chapman), que alcanzaron la fama televisiva gracias a su humor satírico, surrealista y absurdo a la hora de reflejar la sociedad británica del momento. En 1971 se estrenó una película titulada "Se armó la gorda" que reunía algunos de los mejores sketches de la primera etapa del programa en formato cinematográfico. Se mantuvo en antena durante 4 temporadas y finalizó debido a que el grupo de cómicos decidió dar el salto al cine a partir de "Los caballeros de la mesa cuadra y sus locos seguidores" (1975). La influencia de su particular humor sigue vigente hoy en día y ha servido para inspirar a humoristas en todo el mundo. En 2009, y con motivo del 40 aniversario del programa, se eligieron sus 20 sketches más memorables, entre los que figuraron algunos ya antológicos como "Loro muerto", "Ministerio de andares tontos", "Clínica de discusión", "El chiste más gracioso del mundo", "Partido de fútbol de filósofos", "Autodefensa contra la fruta fresca", "La inquisición española", "Codazo, codazo", "Cómo no ser visto" o "Hitler en Inglaterra". En España, "Monty Python Flying Circus fue estrenada de forma tadía a través del canal digital Álbum TV  a finales de los 90, y recientemente fue editada en DVD bajo el título de "El circo ambulante de los Monty Python".
2. DOCTOR EN CASA (1969-1970):


Adaptación televisiva de la novela homónima y autobiográfica escrita por el Dr. Richard Gordon, que ya había dado origen a una saga de comedias cinematográficas con protagonismo de Dirk Bogarde ("Un médico en la familia" (1954), "Un médico en la marina" (1955), "Un médico fenómeno" (1957) y "Los problemas del doctor" (1963)). Ambientada en el Switin's Teaching Hospital, narraba la historia de un grupo de alocados estudiantes de medicina llamados Michael Upton (Barry Evans), Duncan Waring (Robin Nedwell), Dick Stuart-Clark (Jeffrey Davies) y Paul Collier (George Layton), los cuales tenían que esquivar a su estricto tutor, el profesor Loftus (Ernest Clark). El propio Richard Gordon fue el encargado de crear y escribir la serie, apoyándose en la labor como coguionista del actor y humorista John Cleese. El gran éxito de esta primera producción provocó que a lo largo de los años se estrenasen otras secuelas en formato de sitcom: "Doctor en casa" (1971), con Barry Evans, George Layton y Jeffrey Davies repitiendo sus personajes y ahora ya convertidos en doctores; "Doctor in Charge" (1972-73), con Robin Nedwell, George Layton, Jeffrey Davies y Ernest Clark; "Doctor at Sea" (1974), con Waring (Robin Nedwell) y Stuart-Clark (Jefrey Davies) convertidos en médicos de un barco del que Loftus (Ernest Clark) es el Capitán; "Doctor on the Go" (1975-77), con los tres mismos actores principales y de nuevo ambientada en un hospital; y "Doctor Down Under" (1979-1980), protagonizada por Nedwell y Davies. Finalmente, en 1991 se emitió una última sitcom titulada "Doctor at Top", en la que Robin Nedwell, Jeffrey Davies y George Layton volvieron a interpretar a sus ya maduros y populares personajes. En España, "Doctor en casa" fue estrenada a través de TVE en 1980.

3. UN HOMBRE EN CASA (1973-76):

Uno de los grandes éxitos de la televisión británica fue esta producción que tenía como punto de partida el día después de una fiesta organizada en la casa de Chrissy Plummer (Paula Wilcox) y la exuberante Jo (Sally Thompsett). Cuando las dos se levantan de la cama, descubren al pícaro Robin Tripp (Richard O' Sullivan) durmiendo en el cuarto de baño. Como ambas tienen problemas para pagar el alquiler, Robin logra convencerlas para que lo acepten como nuevo inquilino, aunque tendrán que fingir que él es gay con el objetivo de que éste sea aceptado por el señor y la señora Roper (Brian Murphy y Yootha Joyce), sus poco permisivos caseros. La serie se mantuvo en antena durante 6 temporadas y originó una versión cinematográfica con idénticos protagonistas llamada "Man About the House" (1974);  así como dos spin-off ("Los Roper" (1976-77) y "El nido de Robin" (1977-81)) y el exitoso remake norteamericano de 8 temporadas "Apartamento para tres", protagonizado por John Ritter, Joyce DeWitt, Suzanne Sommers, Norman Fell y Audra Lindley. "Un hombre en casa" fue estrenada en España en 1978 a través de TVE. En lo referente a sus dos actrices principales, Sally Thompsett abandonó la interpretación a comienzos de los 80 y se casó con el cantante de ópera Paul Agnew, con el que tuvo un hijo. Mientras que Paula Wilcox ha proseguido su carrera como actriz en el teatro y en la televisión británica, donde ha actuado en series como "Miss Jones and Son" (1977-78), "The Bright Side" (1985), "Blue Heaven" (1994), "The Smoking Room" (2004-2005) o "Emeralde Farm" (2007-2008).
4. ESTO SE HUNDE (1974-78):

Adaptación televisiva de la obra teatral "The Banana Box". Rupert Rigsby (el genial Leonard Rossiter) es el mezquino, desconfiado y tacaño casero de un edificio. Entre sus inquilinos se encuentran Alan Moore (Richard Beckinsale), un estudiante de medicina de ideología hippie; un refinado estudiante negro llamado Philipe Smith (Don Warrington) que finge ser rico para evitar el racismo; y Ruth Jones (Frances LaTour), una mujer madura que Rigsby intenta seducir, pese a que ella se siente atraída por Philipe. En 1980 se estrenó una versión cinematográfica con Leonard Rossiter, Frances LaTour y Don Warrington retomando sus personajes (David Beckinsale falleció en un año antes). En España fue estrenada a través de TVE en 1982.
5. LA VIDA SECRETA DE EDGAR BRIGGS (1974):

Serie de una temporada que parodiaba las historias de agentes secretos al estilo de James Bond. Su protagonista era Edgar Briggs (David Jason), un inepto agente del Servicio Secreto Británico, que resuelve sus casos por pura casualidad. Entre los personajes secundarios encontramos a su jefe El Comandante (Noel Coleman), y a su esposa Jennifer Briggs (Barbara Engell). En España fue estrenada a través de TVE en 1983.
6. HOTEL FAWLTY (1975-79):

Serie escrita y protagonizada por John Cleese en el papel de Basil Fawlty, un hombre incompetente y maniático que dirige su propio hotel rural en colaboración con su camarero español (en el doblaje español se convirtió primero en italiano y luego en mexicano, para así evitar que las burlas al personaje fueran menos sangrantes) Manuel (Andrew Sachs), que es incapaz de hablar inglés correctamente. Otros personajes destacados son Sybil Fawlty (Prunella Scales), la egocéntrica y dominadora mujer de Basil; la doncella Polly Sherman (Connie Booth), y el Alcalde Gowen (Ballard Berkley), uno de los clientes más exigentes. Para crear al protagonista de la historia, John Cleese se inspiró en el personaje real propietario de un hotel al que éste acudió en compañía de sus otros compañeros de Monty Python. Se mantuvo en antena durante dos temporadas, emitiéndose la primera temporada en 1975 y la segunda en 1979 con mayor audiencia. En España TVE emitió el primer capítulo en 1982, aunque las variaciones de doblaje para modificar la nacionalidad de Manuel, provocaron que no se siguiese emitiendo. Porsteriormente fue emitida a través de las Televisiones Autonómicas en 1986
7. LOS ROPER (1976-79):

Spin-off de "Un hombre en casa" centrado en el matrimonio de caseros compuesto por el malhumorado George (Brian Murphy) y su dominante e insoportable esposa Mildred Roper (Yootha Joyce). Ambos terminan vendiendo su antigua casa en los suburbios para mudarse a un barrio residencial. El hombre que les vendió su nuevo hogar es su también vecino Geoffrey Fourmille (Norman Eshley), un tipo pedante y conservador que no soporta la vulgaridad de los Ropper, y que considera a George como un auténtico vago. La familia de Geoffrey se completa con su guapa y encantadora esposa Ann (Shelia Farm), y su hijo Tristam (Nicholas Bond-Owen), al que su padre trata de transformar en una versión infantil de sí mismo, pese a que la inocencia del chaval termina siempre poniéndolo en evidencia. La enorme popularidad que cosechó la serie provocó que se mantuviese en antena durante 5 temporadas y que se estrenase una versión cinematográfica con mismo reparto y titulada "George and Mildred" (1980). Además, Brian Murphy y Yootha Joyce dieron vida a estos personajes en una obra teatral y en España hasta llegaron a protagonizar un spot para "El Periódico de Catalunya". La estrecha colaboración entre ambos actores finalizó cuando Yootha Joyce falleció en 1980 a la edad de 55 años y a consecuencia de una hepatitis. Por otra parte, Brian Murphy continúa vinculado a la televisión británica hasta la actualidad, donde ha intervenido en otras series como "Prácticas con Lester" (1982), "Brookeside" (1996) o "The Last Summer of Wine" (2003-2010). En España, "Los Roper" fue estrenada a través de TVE en 1979. Hay que señalar que entre 1979 y 1980 se emitió su remake norteamericano con Norman Fell y Audra Lindley retomando los papeles de Stanley y Helen Roper, que ya habían interpretado en "Apartamento para tres".
8. CAÍDA Y AUGE DE REGINALD PERRIN (1976-79):

Una de las obras maestras de la televisión británica fue esta comedia ácida y repleta de humor negro, escrita  por David Nobbs a partir de su propia novela "La muerte de Reginald Perrin". Reginald Perrin (Leonard Rossiter) es un hombre de buena posición que trabaja para la firma Sunshine Desserts. Un día descubre que su vida no tiene sentido y decide fingir su suicidio en el mar. Tras asumir la identidad de un jardinero llamado Donald Potts, opta por regresar bajo la identidad de un falso amigo suyo llamado Martin Welbourne. Después de confabularse con su hija Linda (Sally Jane-Spencer), reconquista a su mujer Elizabeth (Pauline Yates) y regresa a su puesto en Sunshine Desserts. Sin embargo, acaba siendo despedido y termina trabajando en porquerizo. Este oficio lo inspira para crear una tienda llamada Basura, especializada en regalos inútiles, de esos ideales para la gente a la que se odia. Aunque una vez más logra el éxito con este negocio, descubre que su vida vuelve a carecer de sentido. Esta caricatura de la sociedad británica fue un éxito en su país de origen, donde se mantuvo durante 3 temporadas. En España fue estrenada en 1984 a través de TVE. Buena parte de su aceptación  se debió al carisma de Leonard Rossiter. Este actor que había intervenido como secundario en los films de Stanley Kubrick "2001: Una odisea del espacio" (1968) y "Barry Lyndon" (1975), logró el reconocimiento televisivo con "Esto se hunde" y con esta serie. Lamentablemente, su carrera posterior fue breve, ya que falleció en 1984, a la edad de 57 años y a consecuencia de un ataque al corazón.
9. EL NIDO DE ROBIN (1977-1981):

Spin-off de "Un hombre en casa" ahora centrado en el personaje de Robin Tripp (Richard O' Sullivan), el cual tras casarse con su novia Vicky (Tessa Wyatt) montaba un pequeño restaurante francés junto a su suegro James Nicholls (Tony Britton). La serie se mantuvo en antena durante 6 temporadas y también dio origen a un remake norteamericano de una temporada titulado "El nido de Jack", donde John Ritter retomó su papel de Jack Tripper en "Apartamento para tres". "El nido de Robin" fue estrenada en España en 1979 a través de TVE. En lo referente a Richard O 'Sullivan, prosiguió su vinculación con la pequeña pantalla con series como "Dick Turpin" (1982), "Me and My Girl" (1984-88) o "Trouble in  Mind". Desde principios de los 90 está retirado de la interpretación, y aunque en 2003 sufrió un infarto, logró recuperarse y en la actualidad vive en una residencia para actores.
10. SÓLO CUANDO ME RÍO (1979-1982):

Serie de 4 temporadas centrada en tres pacientes de un hospital llamados Roy Figgis (James Bolan), Archie Glover (Peter Bowles), Norman Binns (Christopher Strauli), que con sus disputas e hipocondrías perturban al sufrido Dr. Gordon Thorpe (Richard Wilson). En España fue emitida a través de TVE en 1983.
11. SÍ, MINISTRO (1980-84):

Sátira política centrada en James Harker (Paul Eddington), un político que tras años en la oposición (en la trama se desconocía a qué partido pertenecía), consigue la cartera del Ministerio de Administración Pública. Sus ideas renovadoras chocarán con las de Sir Humphrey Appleby (Nigel Hawthorne), un funcionario que trabaja como Secretario Permanente y Jefe del Departamento, que no ve con buenos ojos la entrada de alguien elegido en un cargo que podría ser temporal. A su llegada, Harker ve como su asesor político Frank Weisel (Neil Fitzwilliam) es apartado de su lado. Al mismo tiempo observa que el funcionario Bernard Woodley (Derek Flowds), que ejerce como su Secretario Privado, se debate entre seguir sus consejos y los de Appleby. En las tramas, también tenía un papel destacado a Diana Hiddinot como Annie Harker, la esposa de James. Aunque la serie generó cierta polémica en sus inicios, su cocreador Jonathan Lynn reconoció que posteriormente fue invitado a almorzar por la propia clase política, la cual le facilitó experiencias que sirvieron para inspirar los guiones de los nuevos episodios. Se mantuvo en antena durante 3 temporadas. Entre 1986 y 1987 se emitió una secuela de 2 temporadas titulada "Sí, Primer Ministro", en la que James Harker (Paul Eddington) se convertía en Primer Ministro, aunque para su disgusto, Appleby (Nigel Hawtorhne) lo seguía en su escalada. En España "Sí, Ministro" y "Sí, Primer Ministro" fueron emitidas en las Televisiones Autonómicas, la primera en 1984 y la segunda en 1988. Su protagonista Paul Eddington falleció en 1995, a la edad de 68 años y a consecuencia de un cáncer de piel. En lo referente a Nigel Hawthtorne, logró una nominación al Oscar por su trabajo como Jorge III "La locura del rey Jorge" (1994) y posteriormente ejerció como secundario habitual en el cine británico y norteamericano, hasta que falleció en 2001 a la edad de 72 años y a consecuencia de un ataque al corazón.
12. LOS JÓVENES (1982-84):

Serie de dos temporadas cuyo argumento giraba en torno a cuatro peculiares estudiantes que comparten un piso al norte de Londres. Ellos son el hippie Neil Pye (Nigel Planer), el impasible Mike (Christopher Ryan), el anarquista estudiante de filosofía Rick (Rik Mayall), y un violento punky y estudiante de medicina llamado Vyvyan Bastard (Adrian Edmonson). En España fue estrenada en 1986 a través de las Televisiones autonómicas.
13. ALLO ' ALLO! (1982-1992):

Una de la series más longevas (9 temporadas) y exitosas de la televisión británica fue esta producción que parodiaba los estereotipos en los tiempos de la Segunda Guerra Mundial. En la Francia ocupada por los nazis, René Artois (Gorden Kaye) es un pícaro camarero francés que regenta un café en compañía de su esposa Edith (Carmen Silvera) y de sus guapas camareras Yvette Carte-Blance (Vicky Michelle) y Mimi Labonq (Sue Hodge), con las que él coquetea y a las que utilizará en más de una ocasión como cebo sexual para conseguir alimentos de los alemanes. Debido a los difíciles tiempos que vive su país, René navega entre dos aguas. Por un lado colabora con el Coronel Curt Von Strom (Richard Marner), un nazi que roba obras de arte y que está siendo investigado por el agente de la Gestapo Otto Flick (Richard Gibson), el cual sospecha que las piezas robadas se ocultan en el café. A pesar de esta difícil situación, René también comienza a colaborar con Michelle Dubois (Kirsten Cook), una mujer de la resistencia que lo convence para esconder a refugiados ingleses en su café. La amplia lista de personajes se completa con el Teniente alemán Herbet Gruber (Guy Siner), que oculta sus tendencias homosexuales; y Madame Fanny (Rose Hill), la madre de Enith, una anciana que vive postrada en la cama de su habitación y que se convertirá en un contacto esencial con la resistencia, ya que se instala un equipo de radio en su habitación con un micrófono oculto en un falso orinal. Otro elemento clave de la producción fue el juego de acentos para similar los distintos idiomas que hablan sus personajes, un detalle que resulta menos divertido en su doblaje al castellano. La serie fue creada por David Croft y Jeremy Lloyd, los cuales trazaron su argumento empleando elementos ya utilizados en una serie dramática "El ejército secreto" (1977-79), que también transcurría en un café, aunque la acción se situaba en Bélgica durante la Segunda Guerra Mundial. En España "Allo' Allo!" fue estrenada en las Televisiones Autonómicas en 1986. Su protagonista Gorden Kaye, ha centrado su carrera en el teatro, aunque regresó a la televisión británica participando como invitado en la serie "The Farm" (2001), y apareciendo en el telefilm documental "The Return of Allo', Allo!" (2007).
14. LA VÍBORA NEGRA (1983, 1986, 1987 Y 1989):

La primera serie protagonizada por el humorista Rowan Atkinson, y creada y escrita por éste en colaboración con el guionista Richard Curtis, con el que ya había colaborado en el noticiario humorístico "Estas no son las noticias de las 9" (1979-82). Esta curiosa y sarcástica visión de la historia de Inglaterra comenzaba con una primera temporada estrenada en 1983 y ambientada en 1485. Aquí Ricardo III (Peter Cook), no es presentado como un tirano, sino como un rey amable y humilde que durante la batalla de Bosworth es decapitado por error Edmund (Rowan Atkinson), un noble cobarde y holgazán que pertenecía a su propio bando. Este hecho provoca que el padre de Edmund sea coronado como Ricardo IV (Brian Blessed), y así é se convierte en el Duque de Edimburgo, adoptando a su vez el sobrenombre de Blackadder (La Víbora Negra). Como el puesto de sucesión lo ocupa su estúpido hermano Harry (Robert East), Edmund intentará conspirar para proclamarse rey de Inglaterra, tarea en la que será apoyado por su escudero Baldrick (Tony Robinson) y el inepto noble Percy (Tim McInnemy).

La segunda temporada fue emitida en 1986 y la acción transcurría 60 años después, durante el reinado de Isabel II (una joven Miranda Richardson), la cual busca un esposo. Entre sus pretendientes figura el cortesano Edmund Blackadder (Rowan Atkinson), antepasado del anterior, y rival de Lord Melchett (Stephen Fry).

La tercera temporada se emitió en 1987 y se ambientaba durante el reinado de Jorge III, cuyo príncipe regente (un Hugh Laurie muchos años antes de "House") está siendo una ruina para Inglaterra. Su cocinero es Edmund Blackadder (Rowan Atkinson), un antepasado de los dos anteriores que se encuentra resentido por haber perdido la condición aristócrata.

La cuarta y última temporada se estrenó en 1989 y estaba ambientada a comienzos del siglo XX, en tiempos de la Primera Guerra Mundial. Aquí el Capitán Edmund Blackadder (Rowan Atkinson), antepasado de los tres anteriores, busca la manera de sobrevivir a las trincheras y regresar a su hogar. En esta conclusión de la saga Stephen Fry y Hugh Laurie volvieron a colaborar, aunque dieron vida al General Sir Anthony Cecil Hogmanay Melchett y al Teniente George Colthrurst Barleigh, respectivamente.

Al margen de estas cuatro temporadas, Rowan Atkinson también protagonizó dos especiales televisivos. El primero fue "Blackadder Christmas Carol" (1988), una parodia-homenaje a la novela "Cuento de Navidad" de Charles Dickens. El segundo se tituló "Blackadder: The Cavalier Years" (1988) y estaba ambientado en el siglo XVII, en los tiempos del político Oliver Cromwell. Ya en 1999 retomó la saga con el especial"La víbora negra: Viaje en el tiempo". En España "La Víbora Negra" fue estrenada en 1989 a través de las Televisiones Autonómicas.
15. SPITTING IMAGE (1984-1996):


Programa de guiñoles que realizaba una satírica y ácida mirada a la sociedad británica del momento. El espacio no dejaba títere con cabeza y hacía sangrantes bromas sobre personajes como Margareth Thatcher, Ronald y Nancy Reagan, la Familia Real Británica (La Reina Isabel II, El Príncipe Carlos, El Príncipe Andrés, Lady Diana, Sarah Fergusson, la Reina Madre o Guillermo y Harry), Camilla Parker, George Bush, Tony Blair, Mick Jagger, Paul McCartney, Madonna, Michael Jackson, John Gielgud, Laurence Olivier, Dustin Hoffman, Sylvester Stallone o Arnold Schwarzenegger, entre otros muchos.

Estas peculiares marionetas también aparecieron en el popular videoclip "Land of Confusion" (1987) de Genesis, y hasta se comercializaron varios singles con sus parodias musicales. En un principio se emitió en España en 1986 dentro del programa "Vaya tarde", como parte de una sección de 3 minutos denominada "Son como son", y en 1988 se emitió un especial con motivo de la Ceremonia de entrega de los Oscars de 1987. Finalmente, fue emitida en su integridad y en versión original en el canal Album Tv (de Canal Satélite Digital) a finales de los 90.  Aunque de un modo más amable, Canal + se inspiró en "Spitting Image" a la hora de crear su famoso programa "Las noticias del guiñol" (1995-2005).
16. UN LUGAR DONDE DORMIR (1985-1990):

Serie de 4 temporadas centrada en las andanzas de un hombre separado llamado Henry Willows (John Thaw), que ve interrumpida su tranquilidad con la llegada de su joven y rebelde hijo Matthew (Reece Dinsley). Esta producción retrataba los clásicos problemas generacionales familiares. En España fue estrena en 1987 a través de TVE.
17. ENANO ROJO (1988-1989, 1991-93,  1997, 1999, 2010, 2012):

Comedia paródica de las clásicas historias de ciencia-ficción, creada por Rob Grant y Doug Naylor. En el año 2007, Dave Lister (Craig Charles) es el poco eficiente encargado de mantenimiento de la nave espacial Enano Rojo. Allí sufre la tiranía de su tramposo y maniático superior Arnold Rimer (Chirs Barrie). Después de que sus superiores descubren que ha colado un gato en su camarote, Lister es castigado a permanecer tres meses en animación suspendida. Cuando éste despierta, descubre que en realidad ha permanecido dormido durante tres millones de años, y que el resto de la tripulación de su nave murió en una radiación. Sin embargo tiene la mala suerte de descubrir que un holograma de Lister se pasea por la nave manteniendo la antigua personalidad de éste. Otros personajes de la historia son la computadora Holly (Norman Lovett); Gato (Danny John Guiles), un felino que evolucionó hasta convertirse en humano y que es descendiente de la antigua mascota de Rimer; y el robot-mayordomo Kryten (Robert Llewelyn). Todos ellos llevarán a cabo un disparatado viaje espacial con el objetivo de regresar a La Tierra. La serie se mantuvo en antena durante 8 temporadas, aunque su emisión fue intermitente. La primera etapa se emitió entre 1988 y 1989, y la segunda entre 1991 y 1993. Debido a la ruptura de sus creadores, la producción no regresó hasta 1997, mientras que su siguiente temporada y última fue emitida en 1999. Tras su 10 años desde su finalización, en 2010 se emitió novena temporada de 3 episodios, y 2012 una décima que constó de otros. En 1992 se realizó una versión norteamericana con Craig Bierko (Dave Lister), Chris Eigeman (Arnold Rimmer), Jane Leeves (Holly) y Hilton Battle (The Cat), pero no pasó de su episodio piloto.

http://www.youtube.com/watch?v=8lkdSJ7yfbk
18. A BIT OF FRY AND LAURIE (1989-1995):

Programa de sketches protagonizado por Hugh Laurie y Stephen Fry en su etapa como dúo humorístico. Su excéntrico humor se basaba en juegos de palabras, muletillas, insinuaciones al humor grueso que siempre finalizaban antes de llegar a ese punto, rotura de la cuarta pared, entrevistas absurdas a transeuntes, críticas políticas dirigidas a Margareth Thatcher o a Tony Blair, y momentos musicales. Tras un episodio piloto estrenado en 1987, el espacio constó de 4 temporadas emitidas de forma intermitente: la primera en 1989, la segunda en 1990, la tercera en 1992, y la cuarta en 1995. Su visionado en la actualidad supone toda una curiosidad al poder ver a Hugh Laurie en un registro tan humorístico y polifacético. En España fue emitida a finales de los 90 en el canal Álbum Tv.
19. MR. BEAN (1990-95):

Posiblemente la mejor y más popular serie británica de los 90 fue esta producción creada, escrita y protagonizada por Rowan Atkinson. Su estilo de humor, casi sin palabras, se asemejaba al cine mudo y las películas de Jacques Tati (en especial a la saga de comedias protagonizadas por el personaje de Monsieur Hulot). A través de diversos sketches, se narran las historias de Mr. Bean, un hombre atrapado en el cuerpo de un niño que conduce un mini de color verde y que va siempre acompañado de un osito de peluche. Para él cualquier acto de la vida cotidiana como realizar un examen, preparar la Navidad, ir a la playa, a una feria o al supermercado, se convierte en todo un desafío gracias a su torpeza. Entre todos los sketches es especialmente memorable aquel en el que Mr. Bean se prepara en una fila para saludar a la Reina de Inglaterra. El mayor mérito de la serie reside en convertir a un personaje mezquino en una figura más que entrañable. Pese a sus buernas audiencias, Atkinson prefierió grabar sólo emitieron 18 episodios entre 1990 y 1995. Su éxito se prolongó en dos películas: "Bean, lo último en cine catastrófico" (1997) y "Las vacaciones de Mr. Bean" (2007), que resultaron ser inferiores a la versión televisiva, ya que las historias del personaje se acoplan mejor en sketches de corta duración en lugar de en largometrajes. Entre 2002 y 2003 también se emitió una serie animada basada en el personaje, que fue escrita y doblada por Atkinson. "Mr. Bean" fue estrenada en España en 1992, a través de las Televisiones Autonómicas.
20. LA PAREJA BASURA (1991-95):

Serie de 3 temporadas centrada en Eddie (Adrian Edmonson) y Richie (Rik Mayall), dos hombres solteros y en paro que comparten un cochambroso apartamento de Londres. Destilaba un humor irreverente, a la vez que salvaje y surrealista. Sus protagonistas ya había coincidido en el reparto de "Los jóvenes" y poseían una amplia experiencia en la televisión británica. El éxito de "La pareja basura" provocó que ambos protagonizasen diversos especiales para vídeo y una película titulada "Hotel Paraíso" (1999). Rik Mayall protagonizó la sátira política "Un diputado fantástico" (1991-92), y más recientemente las series "Tales of Uplift Moral Imporvement" (2001) y "All About George" (2005). Por otra parte, Adrian Edmonson protagonizó otra sitcom titulada "Teenage Kicks" (2008), y cambió de registro con la serie dramática "Holby City" (2005-2008). En España, "La pareja basura" fue estrenada en 1992 a través de Canal +.
EN MEMORIA DE RICHARD BECKINSALE (1947-1979), LEONARD ROSSITER (1926-1984), YOOTHA JOYCE (1927-1980), GRAHAM CHAPMAN (1941-1989), BARRY EVANS (1943-1997), ERNEST CLARK (1912-1994), PAUL EDDINGTON (1927-1995), NIGEL HAWTORHNE (1929-2001), CARMEN SILVERA (1922-2002), JOHN THAW (1942-2002), ROSE HILL (1912-2004) Y RICHARD MARNER (1921-2004).