martes, 31 de julio de 2007

DAVID Y PETER PAUL "THE BARBARIAN BROTHERS"

Los gemelos David y Peter Paulnacieron en 1957 en Connecticut (USA).
comenzaron a practicar el culturismo desde muy jóvenes y pronto se hicieron populares en famoso Gold's Gym de Venice (California), debido a su forma poco ortodoxa de entrenar incorporando pesas técnicas de harterofilia a fin de crear una densa masa muscular. Estos entrenamientos casi sobrehumanos, como el press de banca con agarre invertido con 227 kilos hicieron que se ganasen el apodo de "The Barbarian Brothers" (Los Hermanos Bárbaros).
A principios de los 80 ambos decidieron explotar sus físicos para introducirse en el mundo del espectáculo y en 1983 debutaron como secundarios en la película de acción de bajo presupuesto "D.C. Cab" de Joel Schumacher, en la que intervino Mr. T.
Un año más tarde colaboraron en dos episodios de la serie "El coche fantástico" y realizaron una corta aparición en la comedia "The Flamingo Kid", protagonizada por Matt Dillon.
En 1987 intervinieron su primera película como protagonistas titulada "Los bárbaros", un largometraje producido por la chapucera productora Cannon ideado para su lucimiento y que se trataba de uno de esos films de ínfima calidad que se aprovechaban del éxito de la inigualable "Conan, el bárbaro" (1982) de John Millius. La trama se centraba en dos gemelos bárbaros llamados Kutchek y Gore, que se enfrentaban a las tropas del malvado Kadar (Richard Lynch), el responsable de haber arrasado el poblado en el que ellos vivían de niños. Pese a sus impresionantes físicos, ambos demostraron sus nulas dotes interpretativas y hasta fueron nominados al Razzie en 1987 dentro de la categoría de Peores nuevas estrellas.
Tras estos inicios interpretativos tan poco prometedores, en 1989 intervinieron en dos telefilms titulados "Ghost Writer" y "The Road Raiders".

A principios de los 90 comenzaron a protagonizar diversos subproductos de explotación directa en los vídeoclubs, siendo el primero de ellos "Think Big", una comedia en la que interpretaban a dos descerebrados camioneros.

Sus siguientes films siguieron esta misma línea con las comedias de acción "Double Trouble" (1992) y "Twin Sitters" (1994), esta última producida por ellos mismos. Un dato curioso y que poca gente conoce es que ambos realizaron un papel secundario en "Asesinos natos" (1994) de Oliver Stone, donde interpretaban a The Hun Brothers, pero sus escenas fueron eliminadas del montaje final del film. Desde mediados de los 90, David decidió abandonar la interpretación y actualmente es un reputado fotógrafo para revistas de culturismo. 
Por otra parte, Peter ha seguido vinculado al mundo del espectáculo y en 2005 fue actor de reparto en la película "The White Horse Is Dead". Además ha desarrollado otros proyectos como productor con la serie de animación "The Accuser" (2000) y el largometraje de serie B protagonizado por él mismo "Soled Out" (2005), donde convenció a su hermano David para que regresase a la actuación. En 2013 David dirigió y escribió la película de bajo presupuesto "Face Corner Tavern", donde Peter intervino como intérprete. 

miércoles, 25 de julio de 2007

LOS ACTORES DE "LA FAMILIA MUNSTER"

La sitcom "La Familia Munster" se estrenó en Estados Unidos el 24 de septiembre de 1964 y fue la alternativa de la cadena NBC para competir con la serie "La Familia Addams" (basada en la tira cómica de Charles Addams y que luego conoció dos versiones cinematográficas estrenadas en 1991 y 1993 bajo la dirección de Barry Sonnenfeld y que han provocado cierta confusión entre los protagonistas de ésta y Los Munster), estrenada el 18 de septiembre de ese mismo año.
Con un planteamiento muy similar, "La Familia Munster" presentaba a una familia procedente de Transilvania que se instalaba en Estados Unidos y que en conjunto representaba los máximos exponentes de los mitos del terror clásico. En primer lugar estaba Lily Munster (Yvonne De Carlo), una ama de casa de rasgos vampíricos que cuida con esmero las telarañas de su mansión. Esta particular familia se completaba con Herman (Fred Gwynne), el marido de Lily, un hombre con un parecido más que razonable con el monstruo de Frankenstein y que trabaja en una funeraria; El Abuelo (Al Lewis), el padre vampiro de Lily que siempre está entrometido en sus disparatados inventos y experimentos; Eddie, el pequeño hijo del matrimonio que es un niño-lobo y Marilyn, la guapa sobrina de Herman que debido a su normalidad es considerada la oveja negra de la familia. Los Munster siempre tenían conflictos con sus aterrados vecinos y además debían hacer frente a los típicos problemas de una familia de clase media. Aunque ya de por si eran los suficientemente excéntricos, también poseían un tétrico coche fúnebre como medio de transporte y hasta tenían un dragón como mascota (que estaba situado justo debajo de la escalera y del que tan sólo se podían ver sus ráfagas de fuego).
Gracias al carisma de sus personajes y a su humor familiar (con pequeñas dosis de humor negro), la serie fue un gran éxito pese a mantenerse únicamente durante dos temporadas en antena, finalizando en 1966. Otro acierto de la misma fue su fotografía en blanco y negro y su acertado diseño de vestuario y dirección artística, que parodiaban al tiempo que homenajeaban con cariño a los grandes clásicos del cine de terror producidos por la Universal. En España se estrenó en 1965 y vivió una segunda etapa de popularidad tras ser recuperada a partir de 1986 por el mítico programa "La bola de cristal" (con lo que fue descubierta por una nueva generación de espectadores).

La serie generó varias secuelas, siendo la primera de ellas una película estrenada en 1966 bajo el título "Munsters Go Home!" y en la que colaboraron todos los actores de la serie original con la excepción de Pat Priest, que fue sustituida por Debbie Watson en el papel de Marilyn. En 1981 se estrenó un telefilm en el que Yvonne De Carlo, Fred Gwynne y Al Lewis retomaron sus personajes y donde K.C. Martel dio vida a Eddie y Jo McDonnell a Marilyn.
Entre 1988 y 1991 se estrenó una penosa serie de tres temporadas titulada "Los Munster" que careció del más mínimo encanto. En ella se jugaba con la premisa de que Los Munster viajaban desde los 60 hasta los años 80 tras someterse a un experimento del Abuelo. Para esta desafortunada propuesta, el reparto fue completamente nuevo (John Schuck (Herman), Lee Meriwether (Lily), Jason Marsden (Eddie), Hilary Van Dyke (Marilyn) y Howard Morton (Abuelo)) y no nos hizo olvidar lo más mínimo a los actores la serie original.
En 1995 se estrenó un telefilm de escasa calidad titulado "Here Come the Munsters" (1995) y protagonizado por Edward Herrmann(Herman), Veronica Hamel (Lily), Robert Morse (Abuelo), Christine Taylor (Marilyn) y Mathew Botuchis (Eddie). Lo único destacable del mismo fueron las apariciones especiales de varios actores de la serie original como Yvonne De Carlo, Al Lewis, Butch Patrick y Pat Priest.
Un año después se emitió un segundo telefilm titulado "The Munsters' Scary Little Christmas" (1996) y que fue protagonizado por Sam McMurray (Herman), Ann Magnuson (Lily), Bug Hall (Eddie), Sandy Baron (Abuelo) y Elaine Hendrix (Marilyn). Esta innecesaria producción ha sido la última secuela realizada hasta la fecha.
Respecto a los actores de la serie original:
YVONNE DE CARLO (LILY MUNSTER): 
Nació el 1 de septiembre de 1922, Vancouver, Columbia Británica (Canadá).

Al ser criada únicamente por su madre, ésta la apuntó desde niña en clases de baile e interpretación. Tras hacer sus pinitos actuando en diversos clubs, teatros y cortometrajes, a los 15 años debutó en la gran pantalla ejerciendo como figurante en la comedia musical "Ruta de Marruecos" (1942).
Después de realizar otros breves papeles en films menores, en 1945 destacó como protagonista del drama "Salomé, la embrujadora". Dos años después acompañó a Burt Lancaster en el thriller "Fuerza bruta" y a partir de ese mismo año empezó a ser una de las reinas del technicolor paseando su elegante belleza en una serie de films de aventuras orientales como "La esclava del desierto" (1947), "Scherezade" (1947) o "Casbah" (1948), películas que en cierta forma la encasillaron en este tipo de roles sin que pudiese demostrar sus dotes a nivel interpretativo. En 1949 volvió a formar pareja con Burt Lancaster en otro thriller, en este caso "El abrazo de la muerte" de Robert Siodmark.
En la década de los 50 combinó su participación en westerns como "Piel roja" (1951), "Pasión" (1954) o "Pradera sangrienta" (1955) con films de aventuras como "El halcón del desierto" (1950), "Chacales del mar" (1952), "El capitán Panamá" (1952) o "Gavilanes del estrecho" (1953), los dos últimos formando pareja con Rock Hudson.

Por esta misma época pudo demostrar sus aptitudes como cantante en la comedia "Hotel Sahar" (1951) y en el drama "Flame of the Islands" (1956). En 1955 intervino en el musical "Sombrero" y al año siguiente consiguió uno de sus papeles más recordados dando vida Séfora, la esposa de Moisés (Charlon Heston) en la estupenda superproducción "Los diez mandamientos" de Cecil B. De Mille. Ese mismo año obtuvo el papel protagonista en el melodrama "La esclava libre" de Raoul Walsh, donde estuvo acompañada por Clark Gable.
A finales de los 50 y durante la década de los 60 fue una actriz invitada habitual en series como "Bonanza", "La ley de Burke" o "El Virginiano".
Por esta misma época pudo demostrar sus aptitudes como cantante en la comedia "Hotel Sahar" (1951) y en el drama "Flame of the Islands" (1956). En 1955 intervino en el musical "Sombrero" y al año siguiente consiguió uno de sus papeles más recordados dando vida Séfora, la esposa de Moisés (Charlon Heston) en la estupenda superproducción "Los diez mandamientos" de Cecil B. De Mille. Ese mismo año obtuvo el papel protagonista en el melodrama "La esclava libre" de Raoul Walsh, donde estuvo acompañada por Clark Gable.
A finales de los 50 y durante la década de los 60 fue una actriz invitada habitual en series como "Bonanza", "La ley de Burke" o "El Virginiano".la década de los 50 combinó su participación en westerns como "Piel roja" (1951), "Pasión" (1954) o "Pradera sangrienta" (1955) con films de aventuras como "El halcón del desierto" (1950), "Chacales del mar" (1952), "El capitán Panamá" (1952) o "Gavilanes del estrecho" (1953), los dos últimos formando pareja con Rock Hudson.
Por esta misma época pudo demostrar sus aptitudes como cantante en la comedia "Hotel Sahar" (1951) y en el drama "Flame of the Islands" (1956). En 1955 intervino en el musical "Sombrero" y al año siguiente consiguió uno de sus papeles más recordados dando vida Séfora, la esposa de Moisés (Charlon Heston) en la estupenda superproducción "Los diez mandamientos" de Cecil B. De Mille. Ese mismo año obtuvo el papel protagonista en el melodrama "La esclava libre" de Raoul Walsh, donde estuvo acompañada por Clark Gable.
A finales de los 50 y durante la década de los 60 fue una actriz invitada habitual en series como "Bonanza", "La ley de Burke" o "El Virginiano".

Su momento de mayor popularidad televisiva llegó en 1964 interpretando a Lily Munster en la serie humorística "La Familia Munster". Aunque la serie constó únicamente dos temporadas y finalizó en 1966, cosechó un increíble éxito y hasta dio origen a una película titulada "Munster Go Home" (1966), en la que repitieron todos los actores de la serie original y que no obtuvo una buena acogida comercial.

Debido a su apretada agenda televisiva, redujo sus apariciones cinematográficas reservándose papeles secundarios en films como el western protagonizado por John Wayne "El gran McLyntock" (1963) o el thiller fantástico "El poder" (1968).
En los 70 actuó en telefilms como "The Mark of Zorro" (1974) y fue actriz de reparto en películas de serie B como "The Delta Factor" (1970), "Black Fire" (1975), "La casa de las sombras", "Satan's Cheerleaders" (1977), "Nocturna" (1979) o la mexicana "Guyana, el crimen del siglo" (1979). En 1977 intervino en la miniserie "Raíces" y en 1981 volvió a ser Lily Munster en el telefilm "The Munsters' Revenge". En 1988 actuó en la película de terror "Escóndete y tiembla" y en 1991 realizó su última incursión cinematográfica con la desafortunada comedia protagonizada por Sylvester Stallone "Oscar" de John Landis. 

Durante la primera mitad de los 90 realizó apariciones especiales en las series "El corcel negro", "Sigue soñando" e "Historias de la cripta". Sus dos últimos trabajos televisivos fueron los telefilms "Here Come the Munsters" (en el que realizó un cameo) y "The Barefoot Executive", ambos estrenados en 1995. Posteriormente decidió retirarse de la interpretación y en 2003 concedió su última entrevista para una edición del programa "Biography" dedicada a los actores de "La Familia Munster". En lo personal, entre 1955 y 1968 estuvo casada con el actor y especialista de cine Bob Morgan, con el que tuvo dos hijos llamados Bruce y Michael y además fueron padres de una hija adoptiva llamada Bari. Falleció por causas naturales el 8 de enero de 2007 en California (USA) a la edad de 84 años.

FRED GWYNNE (HERMAN MUNSTER):
Nació el 10 de julio de 1926 en Nueva York (USA).
Estudió en el instituto Gropon donde debutó como actor en un montaje de "Enrique V". Posteriormente sirvió en La Marina de Los Estados Unidos y fue locutor en la emisora de radio del ejército durante la Segunda Guerra Mundial.
A continuación estudió Inglés en la Universidad de Harvard y allí colaboró en la revista del campus y formó parte del club de teatro. Después de graduarse en 1951, empezó a intepretar obras de Shakespeare en una compañía teatral donde también ejerció como músico.
En 1952 debutó en Broadway con la obra "Mrs. McThing". En 1954 hizo su primera aparición cinematográfica en el cine con un papel secundario en el memorable drama "La ley del silencio" de Elia Kazan. A mediados y finales de los 50 comenzó a intervenir en episodios de las series "The Phil Silvers Show", "Studio One" y "Kraft Television Theatre".
Su primer contacto con la popularidad llegó con la sitcom policiaca "Car 54, Where Are You?" (1961-63), en la que interpretó al Oficial Francis Muldun durante sus dos únicas temporadas y donde coincidió por primera vez con su futuro compañero en "La Familia Munster" Al Lewis.


Oculto debajo de una capa de maquillaje, interpretó a Herman Munster en "La Familia Munster", en la película "Munsters Go Home!" (1968) y en el telefilm "The Munsters' Revenge" (1981).
A finales de los 60 y durante la década de los 70 intervino en telefilms y miniseries como "Mad Mad Scientist" (1968), "Arsenic and Old Lace" (1969), "The Police" (1971), "Harvey" (1974), "Paradise Lost" (1974), "Capitanes y reyes" (1977) o "Sanctuary of Fear" (1979). Al mismo tiempo actuó en diversas obras como "Here's Love", "The Lincoln Mask" y "La gata sobre el tejado de zinc", entre otras.

En 1979 intervino como secundario en el drama italiano "La luna" de Bernardo Bertollucci. Durante los años 80 y principios de los 90 fue un actor de reparto habitual en películas como "Cotton Club" (1984) de Francis Ford Coppola, "Más allá de la realidad" (1986), "El secreto de mi éxito" (1987), "Atracción fatal" (1987) de Adrian Lyne, "Tallo de hierro" (1987) de Héctor Babenco, "Cementerio viviente" (1989) o "Sombras y niebla" (1992) de Woody Allen. Su última película fue "Mi primo Vinny" (1992), en la que interpretó al juez Chamberlain Haller y su último trabajo televisivo lo llevó a cabo prestando su voz en el telefilm "Lincolm". Al margen de su carrera como actor también fue escritor e ilustrador de libros infantiles como "The King Who Rained" (1970); "A Chocolate Moose for Dinner" (1976); "A Little Pigeon Toad" (1988) y "Pondlarker" (1990). Estuvo casado en dos ocasiones, primero con Foxy Gwynne entre 1952 y 1980 y con la que tuvo 5 hijos. Luego con Deb Gwynne, junto a la que estuvo unido a partir de 1988. Falleció el 2 de julio de 1993 en Maryland, (USA) a consecuencia de un cáncer de páncreas a la edad de 66 años.
AL LEWIS (ABUELO):
Nació el 30 de abril de 1910 en Nueva York (USA).
Fue jugador de beisbol en el instituto Thomas Jefferson y de joven trabajó como vendedor, camarero, payaso y maestro de ceremonias en un circo. Luego decidió estudiar psicología infantil en la Universidad de Columbia. Después de abandonar el campus sin completar sus estudios, escribió dos libros infantiles y a partir de 1949 se enroló como intérprete en el "Actor's Workshop" de Nueva York.
Durante varios años se dedicó al teatro de vodevil realizando giras por todo Estados Unidos y finalmente recaló en Broadway. Debutó en el cine en 1960 con la película "Pretty Boy Floyd". A finales de los años 50 y principios de los 60 comenzó a colaborar en capítulos de series como "Decoy", "The Phil Silvers Show" o "Route 66" y entre 1961 y 1963 se hizo popular gracias a su papel del Oficial Leo Schnauser en la serie "Car 54, Where Are You?", en la que también participó Fred Gwynne.
Su fama se disparó con su papel del Abuelo en "La Familia Munster", que luego repetiría en el largometraje "Munsters Go Home!" y en el telefilm "The Munsters' Revenge" (1981). Cuando acabó la serie creó su propio restaurante en Nueva York llamado "Grampa's". Durante las décadas 60, 70 y 80 hizo apariciones especiales en las series "Perdidos en el espacio", "Granjero último modelo", "Galería nocturna" y "Taxi", además colaboró en los telefilms "The Night Strangler" (1973) y "Ring of Passion" (1978). En la gran pantalla fue secundario en títulos como "El irresistible Henry Orient" (1964), "Danzad, danzad, malditos" (1969) de Sydney Pollack, "The Boatniks" (1970), "Black Starlet" (1974), "Frenos rotos, coches locos" (1980) de Robert Zemeckis, "Comic Cabby" (1987) o "Casada con todos" (1988) de Jonathan Demme. Como actor de doblaje colaboró en la película animada "Coonskin" (1975) de Ralph Bakshi. En 1991 volvió a interpretar al Abuelo Munster en un episodio de la serie "Hi "Honey, I'm Home" y en 1995 hizo un cameo en el telefilm "Here Come the Munsters".

Sus últimos trabajos como actor de reparto los llevó a cabo en films de bajo presupuesto como "My Grandfather Is a Vampire" (1991), "Coche 54, ¿dónde estás? (1994), "The Garden" (1993), "South Beach Academy" (1996) y "Night Terror" (2002), que fue su último film. Como datos curiosos podemos señalar que en 1998 se presentó como candidato a Governador de Nueva York y que mantenía una gran amistad con el actor porno Ron Jeremy, razón por la que colaboró en el documental "Porn Star: The Legend of Ron Jeremy" (2001). Entre 1999 y 2003 fue entrevistado en varias ediciones del programa "Biography" dedicadas a "La Familia Munster" y en las que también colaboraron Yvonne De Carlo, Butch Patrick, Berverley Owen y Pat Priest. En lo personal estuvo casado en dos ocasiones: primero con Marge Lewis (1956-1977), siendo padres de tres hijos. A partir de 1996 se unió en segundas nupcias a la actriz Karen Ingenthron. En sus últimos años de vida siguió en activo colaborando en un programa de radio local de Nueva York y recitando monólogos en diversos locales, esta última faceta fue reflejada en el documental "Good Bye America", dirigido por el brasileño Sergio Oksman y producido por el español Elías Querejeta. En este film Al Lewis ejercía como hilo conductor para relatar la historia de América en el siglo XX, dando su particular punto de vista sobre diferentes acontecimientos históricos. Curiosamente este documental también sirvió como carta de despedida del actor, el cual sabía que tarde o temprano acabaría falleciendo debido a su avanzada edad. Aunque en 2003 se le había operado de una angioplastia, murió por causas naturales el 3 de febrero de 2006 en Nueva York a la edad de 95 años, sin poder ver estrenado el documental, que acabó llegando a las salas cinematográficas en 2007. Su esposa Karen Ingenthron acudió como invitada de honor en su estreno.
BUTCH PATRICK (EDDIE MUNSTER):
Nació el 2 de agosto de 1953 en USA.
Debutó como actor a la edad de 8 años apareciendo en un episodio de la serie "The Detectives Starring Robert Taylor" y a continuación realizó pequeños papeles secundarios en las películas "The Two Little Bears" (1961), "Hand of Death (1962), "La clave de la cuestión (1962) y "Ángeles sin paraíso" (1963) de John Cassavetes.
A principios de los 60 actuó en episodios de las series "Valle de pasiones", "Mi marciano favorito" y "Bonanza" hasta que llegó su papel de Eddie Munster en "La Familia Munster", que luego retomó en la película "Munsters Go Home!" (1966). La fama que le dio este personaje le permitió realizar apariciones especiales en numerosas series como "Mi bella genio", "La ley del revólver", "Daniel Boone" o "Marcus Welby", al tiempo que intervino en la película Disney "The One and Only, Genuine, Original Family Band" (1968).
En 1971 participó en la serie "Lidsville" y en 1974 prestó su voz en la serie animada "Shazam". Tras realizar estos trabajos abandonó la interpretación y fue miembro de su propio grupo de música "Eddie and the Monsters", surgido en 1983.
En 1989 regresó tímidamente al campo interpretativo con la comedia "Scary Movie" (nada que ver con tristemente célebre saga humorística) y en 1995 realizó un cameo en el telefilm "Here Come the Munsters". En fechas recientes se ha doblado a sí mismo en un episodio de "Los Simpson" y ha seguido colaborando en películas de serie B o Z como "Magic Al and the Mind Factory" (2000), "Surge of Power" (2004), "Frankenstein vs. the Creature from Blood Cove" (2005), "Spaced Out" (2006), "It Came from Trafalgar" (2007), "Soupernatural" (2010), "Young Blood:  Evil Intentions" (2012), "Zombie Dream" (2104), y la aún pendiente de estreno "Bite School". También ha creado su propia productora (desarrollando programas como "The BasementTapes para MTV) y fue el presentador del programa "Macabre Theatre" (2002). Actualmente reside a caballo entre California y Nueva York y se encuentra ultimando su autobiografía "Eddie Munster AKA Butch Patrick", en la que ha sido asesorado por la autora Helen Darras. Otra de sus actividades más prolóficas la ha llevado a cabo como invitado en convenciones nostálgicas. En lo personal comparte su vida con su novia Damm Curtis.
BEVERLEY OWEN (MARILYN MUNSTER) (1964):
Nació el 13 de mayo de 1937 en Iowa (USA).
En su adolescencia colaboró en diversas obras de teatro y programas de radio escolares. Animada por su belleza natural, decidió convertirse en actriz tras graduarse en la Universidad de Michigan.
Antes ejerció como modelo y trabajó en la cadena CBS como mecanógrafa del presentador Ed Sullivan. Debutó como intérprete con el papel de Linda Elliot en el culebrón "As the World Turns", donde permaneció hasta 1964. También colaboró en episodios de las series "El Virginiano" y "Caravana" y fue actriz de reparto en la película "Bullet for a Badman" (1964).
Únicamente fue Marilyn Munster en los 13 primeros episodios de la primera temporada de "La Familia Munster", ya que abandonó su carrera para casarse con el actor John Stone, con el que tuvo dos hijas llamadas Polly y Kate. La pareja se divorció en 1974.
Entre 1971 y 1972 regresó a la actuación por última vez con su papel de la Dra. Paula McCrea en el culebrón "Another World". En 1989 se graduó en Historia Americana. Actualmente está retirada del mundo del espectáculo y tan sólo ha concedido entrevistas para dos ediciones del ya citado programa "Biography".

PAT PRIEST (MARILYN MUNSTER) (1964-66):
Nació 15 de agosto de 1936 en Utah (USA).
Debido al trabajo su madre Iviy Baker Priest como empleada del Departamento del Tesoro de Los Estados Unidos, se trasladó a Washington junto a su familia. Gracias a su elegante belleza no le fue difícil hacerse un hueco en los concursos de belleza de este estado, en los que se proclamó ganadora. Animada por este hecho se trasladó a Los Ángeles con el objetivo de iniciar su carrera artística, realizando sus primeros trabajos como modelo y colaborando en spots publicitarios. Después de unirse a una comunidad teatral, en 1955 debutó en el cine como figurante en el clásico melodrama "Al este del Edén" de Elia Kazan.
En 1964 apareció como bailarina en el espacio televisivo" The Jack Benny Proman" y luego colaboró en episodios de las series "Viaje al fondo del mar", "Mi marciano favorito" y "Valle de pasiones". En diciembre de ese mismo año fue elegida para reemplazar a Beverly Owen como Marilyn Munster en el episodio número 14 de la primera temporada de "La Familia Munster". A partir de ese momento prosiguió en la serie hasta su finalización en 1966, pero no participó en la película "Munster Go Home!" (1966).
Su paso por esta producción la llevó a convertirse en una de las actrices más atractivas de la pequeña pantalla y durante la segunda mitad de los 60 y en la década de los 70 realizó apariciones especiales en las series "Perry Mason", "Mannix", "El Virginiano", "Embrujada" o "Misión imposible".
En el cine secundó a Elvis Presley en el musical "Easy Come, Easy Go (1967) y actuó en films de bajo presupuesto como "The Incredible 2-Headed Transplant" (1971) y "Some Call It Loving" (1973). Después de colaborar en un episodio de la sitcom "La chica de la tele" emitido en 1976 decidió retirarse de la interpretación.

Durante la década de los 80 participó en convenciones nostálgicas sobre "La Familia Munster" y en 1995 hizo un cameo en el telefilm "Here Comes Munsters". En los últimos años se ha dedicado a la restauración y venta de casas en la zona de Idaho y en 2003 concedió una entrevista para una edición del programa "Biography". Estuvo casada en una primera ocasión y fruto de ese matrimonio tuvo sus dos primeros hijos Pierce y Lance. Tras una segunda unión con Pierce Jensen Jr que duró hasta 1967, desde 1981 está unida a Frederick Hansing y ambos son padres de dos hijos. En 2001 se le diagnosticó un linforma pero pudo recuperarse tras someterse a un tratamiento.

lunes, 16 de julio de 2007

ANA CURRA

Ana Isabel Fernández, conocida artísticamente como Ana Curra fue todo un personaje dentro de la llamada Movida Madrileña, donde destacó como teclista, vocalista y compositora en diversas formaciones musicales. Nació el 29 de diciembre de 1958 en El Escorial (España).
Cursaba primero de farmacia y quinto de piano en Madrid cuando se introdujo en los ambientes nocturnos de finales de los 70 gracias a sus hermanos. Conoció a Alaska en el bar madrileño Pentagrama y en 1979 ésta contó con ella como teclista y caja de ritmos de los míticos Alaska y los Pegamoides. La formación se completó con Nacho Canut (guitarra y coros), Carlos Berlanga (guitarra y coros) y Álvaro Torres (batería). Cuando Eduardo Benavente entró en el grupo como nuevo batería en sustitución de Álvaro Torres, Ana pasó únicamente a ejercer como teclista. Posteriormente Ana y Eduardo se convertirían en pareja sentimental.





El primer single que salió a la luz fue "Horror en el hipermercado" (1980), simpático tema con letra desenfadada y donde sonaban los inconfundibles teclados de Ana. El single fue producido por Julián Ruiz y se convirtió en un gran éxito tras su difusión en la radio.

Progresivamente el grupo pasó de una etapa pop y colorista (la ropa estaba confeccionada por ellos mismos a partir de material de segunda mano) para luego adoptar una estética claramente oscura patente en su vestuario punk (basta con recordar una sesión de fotos en la que el grupo posó en un cementerio), algo que también se notó en sus sonidos y letras. En 1982 grabaron un segundo single titulado "Otra dimensión", que incluía "El bote de Colón" como cara B. Posteriormente Carlos Berlanga abandonó el grupo por diferencias creativas. En la primavera de ese año salió a la luz el álbum "Grandes éxitos", cuyo single más exitoso fue "Bailando" emblemático e inolvidable himno generacional que se convirtió en canción del verano vendiendo 25.000 copias en España y obteniendo buenos resultados en países como Grecia, Holanda, Canadá, Inglaterra y Portugal. Este éxito provocó que su agenda de actuaciones constase de más de 100 conciertos durante ese año. Aunque los roles estaban muy establecidos en el grupo, poco a poco Ana pudo aportar sus conocimientos musicales y combatir de algún modo con la precariedad de medios para elaborar los temas, algo que se solventaba con muchas dosis de ilusión. Ella se ocupó de los coros y fue coautora de algunos temas como "Redrum" o "Estrategia militar", (ambos coescritos junto a Alaska) y ya en la última etapa compuso los singles "Dan las doce", "Recuerda" (junto a Eduardo) y "La casa de la imperfección". Como dato curioso, podemos destacar que puso su voz junto a Alaska para el tema "La línea se cortó" en su versión single (en su versión para LP el que acompañó a Alaska fue Carlos Berlanga).

Poco después la banda se disolvió y sus componentes prolongaron sus trayectorias en dos grupos diferentes. Por un lado y como todos sabemos, Alaska, Nacho Canut y Carlos Berlanga formaron parte de Alaska y Dinarama, mientras que en el otro extremo Ana se unió a Eduardo en el grupo Parálisis permanente y también formó una nueva formación llamada Los seres vacíos. Los seres vacíos editaron 3 maxisingles entre 1982 y 1984. El primero de ellos se editó en noviembre de 1982 y estaba producido por Eduardo e incluyó 2 temas: "Los celos se apoderan de mí" (coescrito por ambos) y "La casa de la imperfección, que ya había formado parte del repertorio de Alaska y Pegamoides, pese a que nunca había sido editado.

Un año después lanzaron el segundo con dos nuevos temas: "Luna nueva" y "Más", de este álbum también hay que mencionar el diseño de su portada, en la que predominan los colores oscuros y aparecen varios muñecos de bebés. El 14 de mayo de 1983 Ana y Eduardo sufrieron un accidente de tráfico en el que ella conducía. Ella tuvo lesiones en la clavícula pero él salió despedido del vehículo, se partió el cuello y murió poco más tarde. En la contraportada del álbum apareció una foto de Ana acompañada de una dedicatoria hacia él: "Siempre para ti".

Tras recuperarse de este trágico suceso que marcaría su trayectoria posterior y que influyó su estado anímico, Ana editó en 1984 un tercer y último maxisingle con Los seres vacíos titulado "Recuerda". El tema principal de título homónimo también había sido interpretado por Alaska y el resto de singles fueron "Otros tiempos", "Desnúdate" y "Ratas". Una vez más ella fue autora de varios de ellos y en este trabajo destacaron las letras oscuras, los sonidos lúgubres y su particular voz.

Parálisis permanente lanzó su primer LP en 1982 bajo el título de "El acto". El grupo comenzó siendo un trío compuesto por Eduardo Bernavente, Rafa Balmaseda y Johnny (al principio también estuvo Nacho Canut, que abandonó el grupo para integrarse en Alaska y Dinarama)y en el que Ana colaboró como artista invitada tocando los teclados, haciendo los coros y ejerciendo como letrista junto a Eduardo de los singles "Te gustará", "Tengo un precio", "Esto no es" y "Esa extraña sonrisa". La carpeta del disco incluyó una provocativa foto realizada por Pablo Pérez Mínguez en la que se mostraba a Ana (vestida con escuetos modelos de cuero) y Eduardo en un ambiente oscuro de dominación.
Para el último single del grupo titulado "Nacidos para dominar" (1983) Ana ya se integró como miembro oficial volviendo a ejercer las mismas funciones musicales y escribiendo con Eduardo los singles "Nacidos para dominar" y "Sangre". El ya mencionado accidente de tráfico de Eduardo fue la causa de la disolución de la banda.

En 1985 reapareció como Ana Curra y una vez más volvió a ejercer como vocalista, teclista y compositora. Se editaron 4 maxisingles: "Una noche sin ti", "Volveré y "Lágrimas" (que incluyó una versión con letra y otra instrumental)". Para este proyecto contó con la colaboración de José Battaglio (miembro del grupo La Frontera), que ejerció como letrista, guitarrista y cantante del tema "Volveré", además de ser el productor del disco. Sus otros componentes fueron Rafa Balmaseda (bajo) y Carlos Torero (batería). El tema "Lágrimas" conservó su temática oscura, aunque el disco fue más comercial e incluyó arreglos tecno. Hay que destacar que este trabajo fue elegido por los oyentes de Radio 3 como el mejor maxisingle del año. Por otra parte en 1986 se extrajo el single "Volveré" del también se realizó un vídeoclip. Con el objetivo de promocionar los singles ya citados, Ana actuó en dos ocasiones en el mítico programa musical de TVE "Tocata".
Tuvo que llegar 1987 para que viese la luz su nuevo trabajo "Volviendo a las andadas", compuesto por 11 nuevos temas de rock duro entre los que figuraron: "Amor, odio", "Es tarde para cambiar", "Envuelta en ron", "Pájaros de mal agüero", "Santo y diablo", "La señal", y "Soñé que no hay sol". Todas las letras fueron suyas, a excepción de "Unidos" (que era una versión de Parálisis permanente compuesta por Nacho Canut) y "Crimen perfecto" (de Quico Rivas). Entre los músicos que colaboraron figuraron Manolo Uvi (bajo y voz)) y Pollo y Fernando en las guitarras. De este disco se extrajeron dos singles: "Rien de va rien" (que tuvo bastante éxito) y "En esta tarde gris", además se editó también un maxisingle. Ese mismo año interpretó "Amor,odio" y "En esta tarde gris" en el programa de TVE "La tarde" (donde fue presentada por Alaska).
Al margen de estas formaciones Ana colaboró en otros proyectos: Uno de ellos data de 1983 y llevó por título Negros S.A.. En él también colaboraron el grupo Los Nikis y Alaska y lanzaron únicamente un maxisingle con los temas "Sabana, sabana" y "El Dr. Livingstone, supongo". También hay que mencionar sus colaboraciones como teclista en los grupos "El último eslabón" y "Vidas ejemplares" (del que formó parte su amigo Rafa Balmaseda).

En 1989 colaboró con Alaska y Dinarama cantando en el single "Quiero ser santa" (que había formado parte del repertorio de Parálisis permanente y que Ana había interpretado en el programa de TVE "La edad de oro" en 1983, donde fueron entrevistados por su presentadora Paloma Chamorro) y que se incluyó en el álbum "Fan fatal". El grupo también contó con Ana para una actuación televisiva en el programa de TVE "Rockopop".

Tras algunos años alejada del panorama musical, en 1993 colaboró en dos conciertos de homenaje a la memoria del batería Toti Árboles (que antaño había colaborado en Alaska y Pegamoides y en Parálisis permanente y al que también homenajearon en un disco llamado "Recordando a Toti" de 1994) en los que colaboraron otros ex-compañeros del fallecido artista. Para dar estos conciertos especiales adoptaron el nombre de "Los Vengadores". En 1994 colaboró en el disco "Polvo de Angel" del ya fallecido artista conocido como El angel. Junto a este artista participó como músico en un espectáculo denominado "Entre agujas".
Desde mediados de los años 80 Ana obtuvo una plaza en el Conservatorio de El Escorial y hasta el día de hoy ejerce como profesora de piano y ha dado varios conciertos junto a sus alumnos. En fechas recientes y pese a su retiro del mundo del espectáculo, ha colaborado en algunos proyectos artísticos más minoritarios como "Nada es verdad, todo está permitido", un espectáculo de poemas y canciones que compuso e interpretó junto a César Scappa y que se estrenó en 2000 en la Universidad de Valencia. También organizó un festival de poesía dio un concierto por las mujeres de Juárez.  En 2006 concedió una entrevista al programa de radio murciano "Tren de sueños" que se puede escuchar en la web http://fuckmeimtwee.blogspot.com/2006/11/una-noche-con-ana-curra.html.  En 2012 presentó "El Acto", un proyecto acompañado de un doble single donde recuperó las canciones de Parálisis permanente, y en el que estuvo acompañada por José Battaglio (guitarra), César Scappa (guitarra), Manolo UVI (bajo) y Rafa Le Doc (batería). En los últimos años ha colaborado en director y en algún trabajo discográfico de Digital 21, como es el caso de LP "Digital 21 vs. Ana Curra" (2011).

lunes, 9 de julio de 2007

RALPH BAKSHI

Nació el 29 de octubre de 1938 en Haifa (Israel).
En 1939 su familia pudo huir de su país de origen y se estableció Brooklyn (Nueva York). Tras finalizar sus estudios secundarios y al ser un apasionado de la animación, estudió en la "High School of Industrial Arts" y en la "High School of Art & Design".
Después de graduarse, en 1957 comenzó a trabajar como dibujante para el "Terrytoons Animation Studio", donde se encargó de animar series de dibujos tan emblemáticas como "Las Hurracas Parlanchinas" y "Super Ratón". A partir de 1959 también fue el director y guionista de series como "The Deputy Dawg Show" y "Matty's Funday Funnies".

Siguiendo con su labor en el campo de la animación, entre 1966 y 1967 fue el creador y director de una serie sobre superhéroes titulada "The Mighty Heroes".
A partir de 1967 comenzó a trabajar en la "Paramount Cartoon Studios" donde dirigió y produjo algunos de sus primeros cortometrajes cinematográficos animados como "Marvin Digs" (1967) o "The Mini Squirts" (1968).
Entre 1966 y 1970 produjo y escribió los guiones de la adaptación en dibujos animados del cómic de Marvel "Spider-Man" y llevó a cabo su triple faceta de director-guionista-productor en otras series basadas en cómics de Marvel como "The Marvel Superheroes", "Namor", "Hulk", "Iron Man" y "Thor".


En 1972 debutó como director de largometrajes con "El gato caliente", adaptación cinematográfica del controvertido cómic creado por Robert Crumb y que de la noche a la mañana se convirtió en un polémico éxito comercial (llegó a ingresar 90 millones de dólares en todo el mundo) por atreverse a mezclar el mundo de la animación con el cine erótico, algo bastante insólito en aquellos años. Dos años más tarde se estrenó una secuela "The Nine Lives of Fritz the Cat" (1974), que fue dirigida por Robert Taylor y en la que él no colaboró.

Animado por este primer éxito que lo ayudó a convertirse en un icono de la animación más underground y orientada mayoritariamente al público adulto, su siguiente largometraje animado fue "Heavy Traffic" (1973), comedia dramática que giraba en torno a Michael, un joven dibujante ítalo-americano que encuentra su inspiración en su propio entorno.

En 1975 estrenó "Cookskin", una sátira sobre las relaciones raciales en Norteamérica que tenía como protagonistas a diversos personajes criminales.

En 1977 dirigió, escribió y produjo "Los hechiceros de la guerra", una historia de fantasía y ciencia-ficción cuyo argumento transcurría en la Tierra después de una guerra postatómica donde su protagonista Avatar se enfrenta a su hermano, el malvado hechicero Lobonegro.

Un año después colaboró junto al productor Saul Zaentz en la ambiciosa adaptación cinematográfica animada de "El señor de los anillos" de J.R.R. Tolklien, en la que también se encargó de la dirección, producción y guión. El trabajo aún sorprende por la belleza y encanto que desprenden sus imágenes y por la estupenda animación empleaba la técnica del Rotoscoping (método usado por Disney para animar personajes realistas en el que se captaban imágenes de actores para luego dibujarlas), aunque su montaje resultó algo precipitado (una difícil tarea la de adaptar "La comunidad del anillo" y la mitad de "Las dos torres" en tan sólo 132 minutos). Aunque el film no funcionó mal a nivel comercial (alcanzando una cifra total de 30 millones frente a un coste de 8), la obra no se prolongó con una segunda entrega en la que estaba previsto adaptar la otra mitad de "Las dos torres" y "El retorno del rey".

En 1980 se embarcó en un nuevo proyecto llamado "American Pop", donde narró la evolución de un grupo de música americano empleando como banda sonora temas de artistas como George Gershiwn, Dave Brunbeck, Herbie Hancock, Bob Dylan, The Doors, Velvet Underground o Jimi Hendrix.


En 1981 realizó Hey Good Lookin'", un repaso por la América de los años 50 que tenía como protagonista a Vinnie, el joven líder de la banda Strampers que se debate entre su pasión por las chicas y el rock and roll.


En 1983 colaboró con el ilustrador de comics Frank Frazzeta en "Tygra, Hielo y Fuego", estupenda aventura de fantasía heroica en la que una bella princesa llamada Tygra que colaboraba junto al enigmático Lobonegro y a un valeroso guerrero llamado Larm para así combatir al temible Imperio del Hielo.
En 1984 se encargó de las secuencias animadas de la comedia automovilística "Los locos de Cannon Ball 2". Un año después fue el director del vídeoclip animado de The Rolling Stones "Harlem Shuffle" y en 1987 dirigió el cortometraje televisivo de imagen real "This Ain’t Be Bop", protagonizado por Harvey Keitel. A finales de los 80 dirigió la serie "Las nuevas aventuras de Super Ratón" (1988) y también se encargó de la dirección, producción y guión de los telefilms animados como "Christmas in Tattertown" (1987) y "The Butter Battle Book" (1989).

En 1992 regresó al campo del largometraje con "Cool World: una rubia entre dos mundos", comedia con elementos fantástico que mezclaba animación con imagen real. La historia se centraba en el personaje de Holli, la sinuosa protagonista de una tira de cómic que se convierte en una mujer de carne y hueso (Kim Basinger) tras seducir y hacer el amor con su creador Jack Deebs (Grabryel Byrne). Por otro lado Holli es investigada por el detective Frank Harris (Brad Pitt). El film fue un estrepitoso fracaso crítico-comercial y lo más acertado del mismo fue el diseño de la propia Holli.

Dos años después buscó su refugio en la televisión y dirigió el telefilm de imagen real "Cool and the Crazy", perteneciente a la serie "Jóvenes y rebeldes". En 1995 realizó dos trabajos en colaboración con el estudio "Hannah Barbera" titulados "Babe He Calls Me" y "Malcolm and Melvin" y en 1996 dirigió la serie animada de ciencia-ficción "Spicy City", emitida por el canal HBO y donde también prestó su voz a algunos personajes (algo que también había hecho en algunos de sus largometrajes como "El gato caliente", "Coonskin", "Los hechiceros de la guerra" y "American Pop" o en la serie animada "Ren & Stimpy"). 
En 2000 fue profesor en la Escuela de Artes Visuales de Nueva York. En 2001 fue el proveedor de arte en la película "Vanilla Sky" de Cameron Crowe. En 2002 se trasladó a Nuevo México y desarrolló una productica etapa en la pintura. Tras más de una década sin dirigir una película animada, en la actualidad prepara el cortometraje "Last Days in Coney Island".  Entre los galardones que ha obtenido figura el premio Annie por su contribución al arte de la animación y que le fue otorgado en 1988. En fechas recientes el Museo de Arte Moderno ha añadido sus films a su colección para su preservación y en abril de 2005 la "American Cinematheque" y el "Aero Theater" realizaron una retrospectiva de tres días para repasar su obra cinematográfica. Como datos curiosos podemos añadir que entre sus fans figuran realizadores como Quentin Tarantino y Spike Lee y que el personaje del propietario de la tienda de comics de "Los Simpson" está inspirado en su voz. Con un poco de suerte, esperamos que las recientes ediciones en DVD de sus films sirvan para reivindicar una obra original, con dibujos de gran calidad, alejada de las convenciones del cine de animación y que aún no ha sido valorada como se merece. En lo personal está casado con Liz Bakshi y es padre de 4 hijos, todos ellos relacionados en el mundo del cine y la televisión: Preston (guionista de "Spicy City"), Eddie (operador de la película animada "Los Rugrats: Vacaciones salvajes" (2002)), Victoria (prestó su voz en "Los hechiceros de la guerra") y Mark Bakshi (presidente de producción de Paramount).

lunes, 2 de julio de 2007

LOS VILLANOS DEL CINE DE ACCIÓN

En este artículo hemos querido rendir nuestro pequeño homenaje a algunos actores veteranos del género de acción encasillados en papeles secundarios de rivales del protagonista o dando vida a los matones del villano principal del film (compartiendo escenas con Bruce Lee, Chuck Norris, Arnold Schwarzenegger, Mel Gibson, Bruce Willis, Steven Seagal o Jean-Claude Van Damme) y a los que últimamente hemos visto con menos frecuencia en la pantalla. Las participaciones de estos "sospechosos habituales" varían en relevancia dependiendo del largometraje, y si bien en algunos casos tienen un mayor lucimiento en determinadas escenas de acción, en otros sus contribuciones pueden catalogarse dentro del campo de los stunts (especialistas de cine), aunque algunos de ellos, con el paso de los años han llegado a protagonizar sus propios vehículos de lucimiento como es el caso de Bolo Yeung. Sus denominadores comunes son sus físicos amenazadores y la escasez de sus diálogos, que muchas veces se reducen a frases lapidarias del tipo: "Acabaré contigo" o "De acuerdo jefe" (probablemente actores como Al Pacino o Robert De Niro habrán tenido más diálogos en una sola película que todos los actores aquí citados con sus trayectorias unificadas). Sin más dilación comenzamos con este repaso con el objetivo de que los aficionados al género sean capaces de identificarlos, al menos en determinados roles:
BOLO YEUNG:
Nació el 3 de julio de 1938 en China.
En su juventud destacó en diversas modalidades deportivas como la harterofilia, el fisicoculturismo (fue Mister Hong Kong en 1973) y las artes marciales. Con el objetivo de alejarse el régimen comunista de China, consiguió huir a Hong Kong, donde se estableció.
Debutó como actor en 1970 realizando un papel secundario en la película Hong Konesa "You xia er". Tras realizar pequeños papeles en otras películas de artes marciales hong-konesas como "De profesión invencible" (1972), "Catorce amazonas" (1972). 1973 fue su año de consagración al conseguir su primer protagonista en "Ma tou da jue dou" y al participar en la mítica "Operación Dragón" de Robert Clouse, donde dio vida a Bolo, uno de los brutales luchadores oponentes de Lee (Bruce Lee).

A mediados y finales de los 70 fue un villano habitual en el cine hong-konés con films como "Xiao ba wang" (1974), "Hong Kong chiu yan dai po chui fa don" (1975), "Long gu jiang" (1976), "E tan qun hing ying hui" (1976), "Diez asesinos magníficos" (1977) o "Hong Kong Connection" (estrenada en 1978 y con protagonismo de Jim Kelly). En televisión colaboró en las series ""Fight! Dragon" (1974) y "G-Men 75" (1975).  En 1977 debutó como director y protagonizó la película "Bolo" 
En 1978 intervino en "Juego con la muerte", la película póstuma de Bruce Lee, y a finales de los 70 y principios de los 80 fue secundario en varios de los vergonzosos y lamentables films protagonizados por imitadores del fallecido maestro como la demencial "Lucha a muerte contra el dragón" (1973), "El dragón luchador" (1975),  "Dragon Lee Fights Again" (1978), "Bruce lee: Robo de diamantes" (1978), "El héroe y el dragón" (1979), "Bruce Lee el superhéroe" (1979), "La saga de Bruce Lee" (estrenada en 1980 y cuyo argumento giraba en torno a un científico que creaba cuatro clones de Bruce Lee a partir del ADN de éste), "Treasure of Bruce Le" (1980) o o "Duelo del dragón y el tigre" (1980).
En la década de los 80 intervino en películas como "El maestro asesino" (1980), "Supergang" (1981), "Shao ye Wei Wei" (1983), "Yi ren zai jian" (1984), "Way of the Dragon 2" (1985), "Huan chang" (1985), "Long zai jiang hu" (1986), "Piao cuo can" (1987) y "La banda de los supercamorristas" (1988). En 1986 fue oponente de Brandon Lee en "Brandon Lee: La leyenda continua". En 1988 encarnó a unos de sus papeles de villano más recordados por los aficionados al género de artes marciales: Chong Li, el temible luchador que combate contra Frank Dux (Jean-Claude Van Damme) en "Contacto sangriento".
Tras este film comenzó a combinar films hong-koneses como "Lucha sangrienta" (1988), con papeles secundarios en las películas norteamericanas "Respirando fuego" (1991) y "Doble impacto" (estrenada en 1991 y donde volvió a coincidir con Jean-Claude Van Damme). A principios y mediados de los 90 tuvo papeles secundarios destacados en varios films de artes marciales de serie B norteamericanos como "Nirvana, paraíso mortal" (1991),  "Las garras del tigre" (1992), "Corazón de hierro" (1992), "TC 2000" (1993) y "Shootfighter" (1993).  Después de intervenir en "Las garras del tigre 2" (1996), protagonizó "Shootfighter 2" (1996), y luego decidió retirarse de la actuación. Tras varios años de inactividad, en 2007 intervino como actor de reparto en la película de serie B "Blizhniy Boy: The Ultimate Fighter". También podemos señalar que en 1993 participó en el documental televisivo "The Life of Bruce Lee". Tiene pendiente de estreno la película "The Whole World of Our Feet". En lo personal está casado y es padre de dos hijos llamados Danny y David.

ROBERT WALL:
Nació el 22 de agosto de 1939 en California (USA).
Se introdujo desde muy joven en el terreno de las artes marciales y fue amigo personal de Bruce Lee. En 1966 fue uno de los fundadores del "Sherman Oaks Karate Studio" y a partir de 1968 tuvo como socio a Chuck Norris, el cual lo había instruido en la modalidad de American Tang Soo Do hasta alcanzar el cinturón negro. En 1970 se proclamó campeón de Karate de Los Estados Unidos y posteriormente fue miembro del "Professional Karate Association's Hall Of Fame".
En 1972 debutó con un papel secundario en la mítica "El furor del dragón", dirigida y protagonizada por Bruce Lee y donde también aparecía Chuck Norris. Un año después tuvo un rol algo más destacado como Oharra, el karateca con una cicatriz en un ojo que se enfrenta a Lee en "Operación Dragón". En 1974 hizo una breve aparición en "Cinturón negro" de Robert Clouse, con protagonismo del karateca negro Jim Kelly (que había saltado a la fama precisamente con "Operación Dragón").

En 1978 Robert Clouse volvió a contar con su colaboración en "Juego con la muerte", la película incompleta que Bruce Lee no pudo concluir tras fallecer en 1973 y de la que se necesitaron dos actores (Tai Chung Kim y Yuen Biao) para sustituir al finado rey de las artes marciales en determinadas escenas.
En la década de los 80 intervino en "La justicia del ninja" (1981) y "El héroe y el terror" (1988), esta última protagonizada por Chuck Norris. Además de estas películas, también fue especialista en otros largometrajes protagonizados por Norris como "Código de silencio" (1985) de Andrew Davis, "Invasión USA" (1985) y "El templo del oro" (1986). En los 90 volvió a coincidir con él en "Juntos para vencer" (1992), donde se interpretó a sí mismo y entre 1997 y 2001 Bob fue especialista y colaboró como intérprete en 5 episodios de la serie "Walker, Texas Ranger".
En 2004 intervino en un pequeño papel en la película de serie B "Sci-Fighter", protagonizada por Don "The Dragon" Wilson y Cynthia Rothrock. En 2009 intervino como actor de reparto en "Promesa sangrienta". También ha colaboró en varios documentales como "Life and Legend of Bruce Lee" (1973), "La leyenda de Bruce Lee" (1977), "Bruce Lee: La maldición del Dragón" (estrenado en 1993 y donde también ejerció como productor), "The Path of the Dragon" (1998), "Modern Warriors" (2002) y "American Grandmaster: The Life and Death of Mr. Parker" (2005). En 2003 fue entrevistado para los extras de la edición en DVD de "Operación Dragón" y ese mismo año estrenó su propio documental "The Life and Legend of Bob Wall", del que también fue productor y guionista. Tiene pendiente de estreno la película "The Search of Count Dante".

PROFESOR TORU TANAKA:

Charles Kalani nació el 6 de enero de 1930 en Honolulu, Hawai, (USA).
Estudió judo desde los 9 años y en el instituto destacó como jugador de fútbol americano. En 1952 abandonó Hawai y comenzó a estudiar en la Universidad Utah's Weber Junior. A partir de 1955 sirvió en el Ejército Norteamericano donde alcanzó el rango de Sargento. Durante 4 años estuvo destinado en una base situada en Nuremberg (Alemania) y tras licenciarse en 1966, montó una academia de judo en San Francisco.
Posteriormente decidió introducirse en el mundo de la lucha libre bajo el nombre de Profesor Toru Tanaka. Formando pareja con Harry Fujiwara (Mr. Fuji), al que había conocido en sus años de instituto. Ambos obtuvieron varios títulos por parejas en federaciones como la "AWA" y la "NWA". La mayor popularidad la obtuvieron con su paso por la "WWF", donde lograron 3 títulos de Campeones del Mundo en la modalidad de pareja. Por otra parte Toru se proclamó Campeón Intercontinental por parejas junto a otro luchador llamado Mitsu Arakawa.
Al tener cierto parecido físico con el fallecido actor Harold Sakata (que interpretó Oddjob, el secuaz de Goldfinger en "James Bond contra Goldfinger" (1964)), en más de una ocasión fue confundido con este actor, pero en realidad ToruTanaka debutó como intérprete con el papel de un esbirro llamado El Profesor en la película "Golpe por golpe" (1982), protagonizada por Chuck Norris. En la década de los 80 fue actor invitado en las series "La casa de la pradera", "Cuentos del mono de oro", "El Equipo A", Mike Hammer", "Juzagado de guardia" y "Helicóptero". En la gran pantalla realizó pequeños papeles secundarios en películas como "La venganza del ninja" (1983), "Desaparecido en combate 2" (1985), "La gran aventura de Pee Wee" (1985) de Tim Burton, "Voluntarios" (1985), "Shangai Surprise" (1986) y "Black Rain" (1989) de Ridley Scott. Su papel más emblemático lo interpretó en "Perseguido" (1987) de Paul Michael Glasser, donde fue Subzero, el letal cazarrecompensas que persigue a Ben Richards (Arnold Schwarzenegger) en el violento reality show donde transcurre la acción del film.
En la década de los 90 participó en películas como "Darkman" (1991) de Sam Raimi, "Ley marcial" (1990), "Arma perfecta" (1991), "Tres pequeños ninjas" (1992) y "El último gran héroe" (1993) de John McTiernan. Su último trabajo interpretativo fue en la película de serie B "Hard Justice" (1995), con protagonismo de David Bradley. Falleció el 22 de agosto de 2000 en California (USA) tras sufrir un ataque al corazón a la edad de 70 años.
SVEN OLE-THORSEN:
Nació el 24 de septiembre de 1944 en Copenhage (Dinamarca).
Estuvo vinculado al deporte desde su juventud alcanzando una buena forma física (a los 24 años ya pesaba 145 kilos). Fue campeón de fisioculturismo, harterofilia (en 1981 fue elegido "El hombre más fuerte del mundo" y en 1985 consiguió el récord del mundo levantando 242.5 kilos) y cinturón negro de kárate. Durante un tiempo sirvió en el Ejército Danés (al haber estudiado mecánica trabajó como mecánico armamentístico) y en los años 80 fue juez en campeonatos de culturismo.
Aunque su debut cinematográfico tuvo lugar en 1977 con la película danesa "Pas på ryggen, professor", a raíz de su amistad con Arnold Schwarzenegger (al que conocía del mundo del culturismo) interpretó un papel de reparto como el guerrero Thorgrim en "Conan, el bárbaro" (1982). Dos años después dio vida a otro guerrero, en este caso llamado Togra en "Conan, el destructor" de Richard Fleischer. En 1985 se trasladó a vivir a Estados Unidos y a finales de los 80 prosiguió realizando pequeños roles de villano en films protagonizados por Schwarzenegger como "Ejecutor" (1986) de John Irvin, "Depredador" (1987) de John McTiernan (como soldado ruso), "Perseguido" (1987) de Paul Michael Glasser (en la que interpretó a Sven, el guardaespaldas del presentador del reality show en el que transcurre el film), "Danko: Calor rojo" (1988) de Walter Hill (como el malvado delincuente que se enfrentaba a Danko en una sauna) o "Los gemelos golpean dos veces" (1988) de Ivan Reitman. Por esta misma época también colaboró en un episodio de "El Equipo A" y en 1987 fue un mercenario en "Arma letal" de Richard Donner. Entre 1987 y 1988 actuó en la serie de ciencia-ficción de una sola temporada "Capitán Power y los soldados del futuro".
En los 90 prosiguió realizando roles similares en películas de acción como "La caza del octubre rojo" (1990) de John McTiernan (como miembro de la tripulación del submarino Octubre Rojo), "Dos duros sobre ruedas" (1992), "Arma letal 3" (1992) de Richard Donner, "Cyborg 2" (1993), "Sin escape" (1993), "Dragón, la vida de Bruce Lee" de Rob Cohen (dando vida al Demonio que se enfrenta a Bruce Lee en sus pensamientos), "Blanco humano" (1993) de John Woo, "En tierra peligrosa" (1994) de Steven Seagal, "Eraser" (1996), "Kull, el conquistador" (1997), "El guerrero número 13" (1998) de John McTiernan o "El fin de los días" (1999). Al margen de estos trabajos también colaboró algunos films de serie B destinados al mercado del vídeoclub como "Abraxas, Guardian of the Universe" (1991) , "Nemesis" (1993) o "The Viking Sagas" (1995). Además se le pudo ver brevemente en el western "Rápida y mortal" (1995) de Sam Raimi, en la comedia "George de la jungla" (1997) y en las serie "Flash", "Los vigilantes de la playa" y "Los vigilantes de la noche". Una de sus interpretaciones más largas la llevó a cabo en la comedia "Mallrats" (1996) de Kevin Smith, en la que encarnó a La Fours, el guardia de seguridad del centro comercial en el que transcurre la película.
En 2000 fue Tigris, un gladiador enmascarado que se enfrenta a Maximus (Russell Crowe) en "Gladiator" de Ridley Scott. Por su labor como especialista en este film ganó dos premios "Stunt Awards" concedidos por el sindicato de especialistas norteamericanos. Entre sus papeles más recientes figuran cortas apariciones en "Bandits" (2001) de Barry Levinson, "Daño colateral" (2002) de Andrew Davis, "Pánico nuclear" (2002), "Los Ángeles de Charlie: Al límite" (2003), "El tesoro del Amazonas" (2003), "TimeCop 2: La decisión en Berlín" (2003) e "In Enemy Hands" (2004). Convertido en un especialista prestigioso ha colaborado en películas como "El guerrero rojo" (1985) de Richard Fleisher, "Los Cazafantasmas 2" (1989) de Ivan Reitman, "Drácula de Bram Stoker" (1992) de Francis Ford Coppola, "Un padre en apuros" (1996), "Breakdown" (1997), "Batman y Robin" (1997) de Joel Schumacher, "Soldier" (1998) de Paul Anderson", "Collateral" (2004) de Michael Mann o "Hostage" (2005) de Richard Donner. En 2007 ha participado como actor en un episodio de la serie "Andy Barker P.I.". En 2009 intervino en un episodio de la serie danesa "Kristian", y en 2011 prestó su voz a un film de animación de misma nacionalidad titulado "Ronal Barbaren". Como dato curioso podemos señalar que habla 4 idiomas: danés, inglés, francés y alemán. También podemos citar que es fundador de la "Danish Bodybuilding Federation" y del "Cigar Night at Schatzi on Main" junto a Arnold Schwarzenegger. En la actualidad a caballo entre California y un pueblo de Dinamarca y está preparando su autobiografía titulada "A Viking in Hollywood", que se publicará en 2007. En lo personal, en 1982 se casó con la sueca Anniqua Fors, a la que conoció en una competición de culturismo en 1980. Actualmente la pareja está divorciada y son padres de dos hijos llamados Martin y Michael.

AL LEONG:
Nació el 30 de septiembre de 1932.

Albert Leong debutó con una breve aparición en el Segmento 1 dirigido por John Landis para "En los límites de la realidad" (1982). A principios y mediados de los 80 colaboró en episodios de las series "Hart y Hart", "El coche fantástico", "Magnum", "El Equipo A", "T.J. Hooker" y "MacGyver".
Desde mitad de la década de los 80 y durante los 90 comenzó a realizar pequeñas apariciones casi siempre como villano desafiante (y donde a unos pocos nos hizo gracia el darnos cuenta de que siempre era el mismo actor de origen asiático y experto en artes marciales) en films de acción, aventuras y ciencia ficción como "Golpe en la pequeña China" (1987) de John Carpenter (como un experto en artes marciales que desafía a Jake Burton (Kurt Russell) cuando éste se encuentra acorralado en un callejón), "Arma letal" (1987) de Richard Donner (dando vida a Endo, un torturador de Martin Riggs (Mel Gibson)), "Acción Jackson" (1987), "La jungla de cristal" (1988) de John McTiernan (como miembro del comando terrorista alemán), "Están vivos" (1988) de John Carpenter, "La alucinantes aventuras de Bill y Ted" (estrenada en 1989 y donde dio vida al mismísimo Gengis Kahn en un papel secundario más largo de lo habitual), "Libertad para morir" (1990), "Dark Angel: El ángel de la muerte" (1990), "Arma perfecta" (1991), "El último gran héroe" (1993) de John McTiernan, "Superdetective en Hollywood 3" de John Landis, "La sombra" (1994), "Doble Dragón" (1994), "2013: Rescate en Los Ángeles" (1996) de John Carpenter, "Godzilla" (1998) de Roland Emmerich (como un marinero que es aplastado por una pezuña de Godzilla al principio del film) o "Asesinos de reemplazo" (1998).
En los 90 hasta logró algún que otro papel algo más largo como es el caso de "Rapid Fire" (1992), donde fue el malvado Minh, que se enfrentaba a Jake Lo (Brandon Lee) al final del film o colaborando en un episodio de la serie "Kung Fu: la leyenda continua".
En 2000 fue actor, director y guionista (debutando en esta dos últimas facetas) de una película de bajo presupuesto titulada "Daddy Tell Me a Story...". A principios del siglo XXI colaboró en episodios de las series "Aquellos maravillosos 70", "Al otro lado", "24" y "Deadwood". En 2002 hizo otro breve papel como maestro asiático en "El Rey Escorpión" y en 2004 intervino en la película de serie B "Forbidden Warrior". Al igual que Sven Ole-Thorsen, ha sido otro de los especialistas imprescindibles del cine norteamericano, realizando esta función en films como "El chico de oro" (1986), "Black Rain" (1989) de Ridley Scott, "Doble impacto" (1991), "Hot Shot 2" (1993), "Arma letal 4" (1998) de Richard Donner, "El planeta de los simios" (2001) de Tim Burton, "Fantasmas de Marte" (2001) de John Carpenter (2001), "Daredevil" (2003) o "Hostage" (2005) de Richard Donner. En los últimos años se dedicó a participar en convenciones de cómics o ciencia-ficción. En 2014 regresó a la actuación con la película "Awesone Asian Bad Guys", una comedia de acción que homenaje a actores veteranos en papeles de villanos, como él. Como dato curioso podemos señalar que en 1997 fue productor asociado de un film de bajo presupuesto titulado "Tuff Luk Klub".

EN MEMORIA DEL PROFESOR TORU TANAKA (1930-2000) Y DEDICADO A RAYCO Y ADRIÁN